Mexican Fiesta at the Mexican Embassy in Singapore

Llevo a México en el corazón. Desde que me acuerdo, me emociona cantar el himno nacional, ver la bandera tricolor ondear sobre los edificios y escuchar canciones como el Son de la Negra y Guadalajara. Y déjenme les digo una cosa: cuando te vas lejos de tu país, esto sólo se acentúa: la bandera te parece más bonita, tu himno nacional más cercano, las canciones más llegadoras, tu idioma más preciado, tu México lindo y querido más alucinante y valorado. Así que sí, me he dado a la tarea de ser la mejor embajadora de México posible: relatando su historia, compartiendo sus fascinantes tradiciones y hasta enseñando las palabras y dichos propios de nuestra región. Sobre todo después de las impactantes muestras de apoyo que se han presenciado y vivido luego del temblor que sacudiera a la ciudad de México, Oaxaca y Morelos el pasado 19 de septiembre.

Mexico is in my heart. For as long as I can remember, I get chills when I sing our National Anthem, when I watch our tricolored flag wave over buildings and when I listen to songs like El Son de la Negra and GuadalajaraAnd let me tell you something: when you leave your country these feelings intensify: your flag seems prettier; your national anthem, closer to your heart; traditional songs, more profound; your language, precious, and your beautiful and beloved Mexico, more hallucinating and valued than ever before. So yes, I’ve taken to the task of being the best ambassador I can be to my country: narrating its history, sharing its fascinating traditions, and even teaching the words and sayings particular to our region. Especially after the impressive, and honestly striking, signs of affection, love and support that have been seen and lived in the country after a terrible earthquake shook Mexico City, Morelos, Oaxaca and the surrounding areas on September 19

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Pero la distancia sigue pesando y una tiene que arreglárselas para mantener ciertas costumbres y tradiciones en su casa y familia. Por eso es tan importante para mí festejar, vestida de verde, con música ranchera y unos cuantos tequilas, el 16 de septiembre de 1810, día en que el padre don Miguel Hidalgo y Costilla (a primera hora de la madrugada), tocó la campana y exclamó el famoso “Grito de Dolores”, dando inicio a la sublevación contra el reino español y a nuestra Guerra de la Independencia.

But distance still weighs heavy and one has to find a way to keep the Mexican traditions alive. This is why it’s so important for me to celebrate -dressed in green, with traditional music, and more than a couple tequilas- September 16, 1810, the day that father don Miguel Hidalgo y Costilla, by ringing a bell and bellowing the famous “Grito de Dolores”, proclaimed the end of the Spanish reign and the beginning of the war for our independence. 

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Y este año realmente pude celebrar a lo grande y es de lo que hoy les quiero platicar. Tuve la fortuna de asistir el viernes pasado (siempre festejamos la independencia de México en la víspera de los acontecimientos) a la fiesta mexicana organizada por la Embajada de México en Singapur. Nunca había tenido la oportunidad -quizá ni la necesidad- de dar “El Grito” del 15 de septiembre en la embajada, así que sobra decir que, cuando recibí la invitación sentí una emoción desbordada. ¡En Singapur, un evento más auténticamente mexicano sería imposible!

And this year I really celebrated big time and I want to tell you all about it. I had the good fortune of attending the Mexican Fiesta organized by the Embassy of Mexico in Singapore last Friday, September 15 (we celebrate our independence on the eve). I had never had the opportunity -even the interest- of yelling “Viva Mexico!” in an embassy, so you can imagine how excited I felt when I received the invitation. A more authentically Mexican event in Singapore would be impossible to find!

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La invitación leía “Traje o Vestido Nacional”, así que me puse un vestido negro, me adorné con mis aretes favoritos de Gabriela Sánchez y completé mi look con una bolsa de palma tejida en forma de puerco. ¡Lista para festejar!

The invitation read: “Lounge Suit or National Dress”, so I wore a flirty black dress, adorned myself with my favorite Gabriela Sánchez earrings, and completed my look with a pig shaped purse made from woven palm leaves. Ready to party!

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El evento se llevó a cabo en Kidzania, en la isla de Sentosa, y ya muy ataviados, Ren y yo llegamos justo a tiempo para escuchar el discurso del embajador Nathan Wolf.

The event took place in Kidzania, on the island of Sentosa, and all styled up, me and René got there just in time to listen to the Ambassador Nathan Wolf’s speech. 

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En el acto protocolario participaron diferentes figuras públicas del gobierno de Singapur, incluyendo al Ministro de Estado y de Mano de Obra y a quien dos días antes aún fuera Presidente de Singapur, Tony Tan. Después de varios discursos sobre la colaboración entre México y Singapur y los himnos nacionales, el embajador Nathan Wolf subió a un balcón y lideró el grito, y con toda la emoción que se palpa en cada plaza y kiosko de México, los más de 150 invitados respondimos “¡Viva, México! ¡Viva!”.

Different public figures participated in the formalities, including the Minister of State and Minister of Man Power, Sam Tan; and the former President of Singapore (newly out of office), Tony Tan. After several speeches on the collaboration between Mexico and Singapore, and the national anthems, the ambassador of Mexico in Singapore, Nathan Wolf, lead the famous “Grito” from a balcony. And with all the emotion palpable in every plaza, town square, kiosk and home in Mexico, the more than 150 invitees cried back: “Viva, Mexico! Viva!”.

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La gala continuó con bailes folklóricos por parte del grupo Esencias de México. Y una vez terminado el Jarabe Tapatío, un grupo musical dio la pauta para comenzar el bailongo y el festín.

The gala continued with folkloric dances performed by Esencias de México. And once the Jarabe Tapatío finished playing, a musical group gave way to the party, dancing and feast!

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Así que nos servimos mole con arroz blanco y taquitos de champiñones y elote, junto con una cerveza Corona y un tequilita para llenar la barriga y brindar. Seguimos con un pastel de chocolate muy sabroso y churros, y nos bajamos todo bailando al ritmo de la banda y con un par de tequilas más.

So we served ourselves some mole and white rice, and some sautéed mushroom and corn tacos, and cheered and gulped everything down with a Corona and a Tequila. We followed with a super rich chocolate cake and some churros, and then danced everything off to the rhythm of the band. 

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Y aunque la comida y la bebida gratis, la música y el baile fueron esenciales en el éxito de nuestra noche, realmente mi parte favorita fue encontrarme con que hay una comunidad unida de mexicanos en la ciudad. Ver a gente de mi tierra vestida con blusas bordadas, faldas coloridas, sombreros, huipiles; intercambiando consejos, bienvenidas, celulares; ofreciéndome su ayuda para ubicarme, moverme, sugerirme dónde comprar tortillas y chiles, y extendiéndome sus datos e invitaciones para hacer amigos en esta lejana ciudad realmente me hizo sentir cerquita de casa. Y me siento profundamente agradecida, acompañada y feliz.

And even though the free food and the free drinks and the music and the dancing were key for a successful evening, my truly favorite part was discovering that there is a friendly and supportive Mexican community in the city. Watching people from my country, gallantly dressed in embroidered shirts, colorful skirts, sombreros, huipiles, exchanging advice, welcomes, phone numbers; offering me their help to set up in town, to teach me how move around more efficiently, to find where to buy the best tortillas and chillies; extending me their contact information as well as invitations to make friends and visit homes -all in this far away, foreign city!- made me feel close to home and profoundly grateful, protected and happy.

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Para los que viven fuera de nuestro México (y realmente esto va para cualquier persona que se encuentre lejos del país que llaman hogar): los invito a que se acerquen a su embajada, que investiguen y se unan al grupo de mexicanos de la ciudad, que se involucren en los eventos y acontecimientos que organizan, a que, aunque descubran nuevas culturas, comidas y maneras de vivir a dónde sea que se hayan mudado, siempre se sientan con la tranquilidad de que hay muchas maneras de sentirse próximos a su tierra natal.

For those of you that live far from our Mexico (or really for anybody living outside the country they call home): I invite you to approach your embassy; to research, find and join, the community of Mexicans in the city you now live in; to get involved in the events they organize; to -without leaving aside your desire to explore new cultures and foods- always feel safe and calm by knowing that there are so many different ways of feeling close to home. 

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Yo no sé a dónde me mude después de Singapur, lo que sí tengo claro es que después de esta experiencia, me mudaré más consciente y más tranquila sabiendo que mexicanos hay en todas partes y que en esa comunidad y en la Embajada siempre encontraré una conexión directa a mi hogar. Además, cuando eventos importantes o, desafortunadamente catastróficos, suceden, la comunidad mexicana siempre busca maneras de ayudar a la distancia. Al menos en Singapur, se organizaron colectas y eventos para recaudar dinero y poderlo enviar a las zonas más afectadas por el sismo.

I don’t know where I will move after Singapore. What I do know for sure is that after this experience, I will move more conscious and at peace, knowing that Mexicans are everywhere and that with them and in our Embassy I will always find an immediate connection to my family and home. Furthermore, when important or, unfortunately, catastrophic events occur back in our beloved country, the Mexican community always finds ways to help no matter the distance. At least in Singapore, events and fundraisers were organized (and still keep going) to raise money for the areas most affected by the earthquake. 

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