Mexican Fiesta at the Mexican Embassy in Singapore

Llevo a México en el corazón. Desde que me acuerdo, me emociona cantar el himno nacional, ver la bandera tricolor ondear sobre los edificios y escuchar canciones como el Son de la Negra y Guadalajara. Y déjenme les digo una cosa: cuando te vas lejos de tu país, esto sólo se acentúa: la bandera te parece más bonita, tu himno nacional más cercano, las canciones más llegadoras, tu idioma más preciado, tu México lindo y querido más alucinante y valorado. Así que sí, me he dado a la tarea de ser la mejor embajadora de México posible: relatando su historia, compartiendo sus fascinantes tradiciones y hasta enseñando las palabras y dichos propios de nuestra región. Sobre todo después de las impactantes muestras de apoyo que se han presenciado y vivido luego del temblor que sacudiera a la ciudad de México, Oaxaca y Morelos el pasado 19 de septiembre.

Mexico is in my heart. For as long as I can remember, I get chills when I sing our National Anthem, when I watch our tricolored flag wave over buildings and when I listen to songs like El Son de la Negra and GuadalajaraAnd let me tell you something: when you leave your country these feelings intensify: your flag seems prettier; your national anthem, closer to your heart; traditional songs, more profound; your language, precious, and your beautiful and beloved Mexico, more hallucinating and valued than ever before. So yes, I’ve taken to the task of being the best ambassador I can be to my country: narrating its history, sharing its fascinating traditions, and even teaching the words and sayings particular to our region. Especially after the impressive, and honestly striking, signs of affection, love and support that have been seen and lived in the country after a terrible earthquake shook Mexico City, Morelos, Oaxaca and the surrounding areas on September 19

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Pero la distancia sigue pesando y una tiene que arreglárselas para mantener ciertas costumbres y tradiciones en su casa y familia. Por eso es tan importante para mí festejar, vestida de verde, con música ranchera y unos cuantos tequilas, el 16 de septiembre de 1810, día en que el padre don Miguel Hidalgo y Costilla (a primera hora de la madrugada), tocó la campana y exclamó el famoso “Grito de Dolores”, dando inicio a la sublevación contra el reino español y a nuestra Guerra de la Independencia.

But distance still weighs heavy and one has to find a way to keep the Mexican traditions alive. This is why it’s so important for me to celebrate -dressed in green, with traditional music, and more than a couple tequilas- September 16, 1810, the day that father don Miguel Hidalgo y Costilla, by ringing a bell and bellowing the famous “Grito de Dolores”, proclaimed the end of the Spanish reign and the beginning of the war for our independence. 

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Y este año realmente pude celebrar a lo grande y es de lo que hoy les quiero platicar. Tuve la fortuna de asistir el viernes pasado (siempre festejamos la independencia de México en la víspera de los acontecimientos) a la fiesta mexicana organizada por la Embajada de México en Singapur. Nunca había tenido la oportunidad -quizá ni la necesidad- de dar “El Grito” del 15 de septiembre en la embajada, así que sobra decir que, cuando recibí la invitación sentí una emoción desbordada. ¡En Singapur, un evento más auténticamente mexicano sería imposible!

And this year I really celebrated big time and I want to tell you all about it. I had the good fortune of attending the Mexican Fiesta organized by the Embassy of Mexico in Singapore last Friday, September 15 (we celebrate our independence on the eve). I had never had the opportunity -even the interest- of yelling “Viva Mexico!” in an embassy, so you can imagine how excited I felt when I received the invitation. A more authentically Mexican event in Singapore would be impossible to find!

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La invitación leía “Traje o Vestido Nacional”, así que me puse un vestido negro, me adorné con mis aretes favoritos de Gabriela Sánchez y completé mi look con una bolsa de palma tejida en forma de puerco. ¡Lista para festejar!

The invitation read: “Lounge Suit or National Dress”, so I wore a flirty black dress, adorned myself with my favorite Gabriela Sánchez earrings, and completed my look with a pig shaped purse made from woven palm leaves. Ready to party!

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El evento se llevó a cabo en Kidzania, en la isla de Sentosa, y ya muy ataviados, Ren y yo llegamos justo a tiempo para escuchar el discurso del embajador Nathan Wolf.

The event took place in Kidzania, on the island of Sentosa, and all styled up, me and René got there just in time to listen to the Ambassador Nathan Wolf’s speech. 

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En el acto protocolario participaron diferentes figuras públicas del gobierno de Singapur, incluyendo al Ministro de Estado y de Mano de Obra y a quien dos días antes aún fuera Presidente de Singapur, Tony Tan. Después de varios discursos sobre la colaboración entre México y Singapur y los himnos nacionales, el embajador Nathan Wolf subió a un balcón y lideró el grito, y con toda la emoción que se palpa en cada plaza y kiosko de México, los más de 150 invitados respondimos “¡Viva, México! ¡Viva!”.

Different public figures participated in the formalities, including the Minister of State and Minister of Man Power, Sam Tan; and the former President of Singapore (newly out of office), Tony Tan. After several speeches on the collaboration between Mexico and Singapore, and the national anthems, the ambassador of Mexico in Singapore, Nathan Wolf, lead the famous “Grito” from a balcony. And with all the emotion palpable in every plaza, town square, kiosk and home in Mexico, the more than 150 invitees cried back: “Viva, Mexico! Viva!”.

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La gala continuó con bailes folklóricos por parte del grupo Esencias de México. Y una vez terminado el Jarabe Tapatío, un grupo musical dio la pauta para comenzar el bailongo y el festín.

The gala continued with folkloric dances performed by Esencias de México. And once the Jarabe Tapatío finished playing, a musical group gave way to the party, dancing and feast!

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Así que nos servimos mole con arroz blanco y taquitos de champiñones y elote, junto con una cerveza Corona y un tequilita para llenar la barriga y brindar. Seguimos con un pastel de chocolate muy sabroso y churros, y nos bajamos todo bailando al ritmo de la banda y con un par de tequilas más.

So we served ourselves some mole and white rice, and some sautéed mushroom and corn tacos, and cheered and gulped everything down with a Corona and a Tequila. We followed with a super rich chocolate cake and some churros, and then danced everything off to the rhythm of the band. 

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Y aunque la comida y la bebida gratis, la música y el baile fueron esenciales en el éxito de nuestra noche, realmente mi parte favorita fue encontrarme con que hay una comunidad unida de mexicanos en la ciudad. Ver a gente de mi tierra vestida con blusas bordadas, faldas coloridas, sombreros, huipiles; intercambiando consejos, bienvenidas, celulares; ofreciéndome su ayuda para ubicarme, moverme, sugerirme dónde comprar tortillas y chiles, y extendiéndome sus datos e invitaciones para hacer amigos en esta lejana ciudad realmente me hizo sentir cerquita de casa. Y me siento profundamente agradecida, acompañada y feliz.

And even though the free food and the free drinks and the music and the dancing were key for a successful evening, my truly favorite part was discovering that there is a friendly and supportive Mexican community in the city. Watching people from my country, gallantly dressed in embroidered shirts, colorful skirts, sombreros, huipiles, exchanging advice, welcomes, phone numbers; offering me their help to set up in town, to teach me how move around more efficiently, to find where to buy the best tortillas and chillies; extending me their contact information as well as invitations to make friends and visit homes -all in this far away, foreign city!- made me feel close to home and profoundly grateful, protected and happy.

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Para los que viven fuera de nuestro México (y realmente esto va para cualquier persona que se encuentre lejos del país que llaman hogar): los invito a que se acerquen a su embajada, que investiguen y se unan al grupo de mexicanos de la ciudad, que se involucren en los eventos y acontecimientos que organizan, a que, aunque descubran nuevas culturas, comidas y maneras de vivir a dónde sea que se hayan mudado, siempre se sientan con la tranquilidad de que hay muchas maneras de sentirse próximos a su tierra natal.

For those of you that live far from our Mexico (or really for anybody living outside the country they call home): I invite you to approach your embassy; to research, find and join, the community of Mexicans in the city you now live in; to get involved in the events they organize; to -without leaving aside your desire to explore new cultures and foods- always feel safe and calm by knowing that there are so many different ways of feeling close to home. 

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Yo no sé a dónde me mude después de Singapur, lo que sí tengo claro es que después de esta experiencia, me mudaré más consciente y más tranquila sabiendo que mexicanos hay en todas partes y que en esa comunidad y en la Embajada siempre encontraré una conexión directa a mi hogar. Además, cuando eventos importantes o, desafortunadamente catastróficos, suceden, la comunidad mexicana siempre busca maneras de ayudar a la distancia. Al menos en Singapur, se organizaron colectas y eventos para recaudar dinero y poderlo enviar a las zonas más afectadas por el sismo.

I don’t know where I will move after Singapore. What I do know for sure is that after this experience, I will move more conscious and at peace, knowing that Mexicans are everywhere and that with them and in our Embassy I will always find an immediate connection to my family and home. Furthermore, when important or, unfortunately, catastrophic events occur back in our beloved country, the Mexican community always finds ways to help no matter the distance. At least in Singapore, events and fundraisers were organized (and still keep going) to raise money for the areas most affected by the earthquake. 

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#FuerzaMéxico: viviendo el sismo desde el extranjero

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Foto tomada de Twitter

 

En el tiempo que llevamos viviendo fuera de México, hemos experimentado diversas tristezas: perdernos Navidades, bodas de amigos, nacimientos, cumpleaños, fiestas patrias… Pero ninguna se equipara a la pena que experimentamos desde ayer.

Hoy, todos los mexicanos que vivimos fuera de nuestro país, tenemos el corazón roto y los ánimos derrumbados al ver a México desmoronarse a causa del terremoto ocurrido el pasado 19 de septiembre. Y es que, con epicentro en los límites de Puebla y Morelos, el sismo de 7.2 en la escala de Richter ya ha cobrado las vidas de más de 200 personas en la Ciudad de México, Puebla, Estado de México, Guerrero y Oaxaca, y ha colapsado más de 45 edificios. 

Estar lejos de tu país cuando su tierra y su gente literalmente se sacuden y tiemblan y se derrumban; cuando los edificios se rompen, los hogares se baten, los colegios se desploman; cuando las familias salen heridas de sus casas y los trabajadores asustados de sus oficinas; cuando los brigadistas comienzan los esfuerzos de rescate y los ciudadanos se suman… Estar lejos de tu país cuando éste sufre las consecuencias de un poderoso temblor, sofoca el alma, desmorona al corazón. Pero en medio de toda esta catástrofe, te sientes orgullosa de tus amigos que sin pensarlo dos veces salen a la calle a remover escombros; de tus conocidos que transforman sus negocios en centros de acopio; de toda esa gente sin nombre que con muestras de solidaridad se convierte en un símbolo de fe y seguridad.

Sin embargo, también te sientes inútil, impotente, culpable: también quieres ayudar.

Por esta razón, Dunas y Palmeras y Ojos Mexicanos, desde la distancia, nos unimos para brindarles la información que hemos recopilado de las diferentes autoridades y organizaciones que están ayudando en CDMX y Jalisco, a reconstruir los ánimos y las casas de México. Asimismo, los invitamos a que nos ayuden a actualizar esta lista dejándonos un comentario aquí y en nuestras redes sociales.

Desde Dubai y Singapur, estamos profundamente conmovidas con la respuesta de la sociedad mexicana ante esta catástrofe natural. Es indudable que la grandeza de México está en su gente, y cuando esta se une, ni un terremoto nos puede derribar. Hoy más que nunca, es un orgullo ser mexicanas.

Sobra decir que nuestros pensamientos y oraciones están con todos aquellos que sufrieron pérdidas de familiares y amigos en este terrible acontecimiento.

CENTROS DE ACOPIO

JALISCO

Palacio Municipal de Guadalajara
Avenida Hidalgo 400
Colonia Centro, 44100
Guadalajara, Jalisco
Sistema DIF Jalisco
Av. Alcalde 1220,
Col. Miraflores, Zapopan
Casa Jalisco
Ontario 552,
Col. Ladrón de Guevara,
Guadalajara
Centro de Desarrollo Integral Adulto Mayor
Av. Bugambilias 2500
Fracc. Bugambilias,
Guadalajara
Museo Trompo Mágico
Av. Central 750,
Col. Residencial Poniente,
Zapopan
Centro de la Amistad Internacional
Eulogio Parra 2539
Col. Circunvalación Guevara
La Borra del Café:
Todas sus sucursales en Jalisco
están recibiendo solo aceite
vegetal comestible.
Starbucks
Todos los establecimientos en Guadalajara
El Rey
Bernardo de Balbuena 124
Col. Ladrón de Guevara/Lafayette
Guadalajara
MaKaPa Inn Day Care (también recolectan croquetas para apoyar a los animales)
Santa Cecilia 830
Col. Santa Margarita
Zapopan
El Monasterio Centro Holístico
Av. Novelistas 5170
Col. Jardines Vallarta
Zapopan
Estadio Omnilife
Lady Multitask en Oficinas Link
Av. Miguel Hidalgo y Costilla 2443
Col. Arcos Vallarta
Guadalajara

CIUDAD DE MÉXICO

Zócalo de la Ciudad de México Parque España,
La Condesa
Parque México
La Condesa
Glorieta de Avenida Presidente Masaryk
Polanco
Cruz Roja de Polanco
Benito Pérez Galdós 139
Estadio Olímpico Universitario
Avenida de los Insurgentes Sur, S/N
Paseo de los Tamarindos 49,
Bosques de Las Lomas

DONACIONES MONETARIAS

Cruz Roja

Página web
Paypal
Amazon

Asociación de Estudiantes Mexicanos en la Universidad de Pennsylvania a través de GoFundMe.Com (donativos en dólares americanos).

This One’s for Mexico

Banorte

Por cada peso que dones, Fundación Banorte aportará otro.

Número de cuenta: 000 000 0019

CLABE: 072 580 0000 0000019 2

Comunidad Internacional

CrowdFunding

TELÉFONOS DE EMERGENCIA

Nacionales Ciudad de México
Información General: 040

Radio Patrullas: 066

Cruz Roja: 065

Servicio Nacional de Emergencias: 911

Bomberos: 068

Policía (Emergencia): 060

Denuncia anónima: 089

Protección Civil: 56832222

Locatel: 56581111

Bomberos: 57683800

Sistema de Aguas: 56543210

Fugas: 56543210

OTRAS RECOMENDACIONES

  • Donar alimentos, bebidas, dinero y herramientas para remover escombros (palas, pinzas, cuerdas, etc) a familiares y amigos que estén ayudando en las zonas de catástrofe.

  • No fumar cerca de donde haya escombros, ya que puede haber fugas de gas y esto puede provocar explosiones.

  • Si estás en los estados afectados, abre tu red de wifi (quita las contraseñas para que la gente que no tenga wifi logre conectarse).

  • En zonas afectadas guarda silencio para escuchar en caso de que exista gente pidiendo auxilio.
  • Revisar las fuentes y el origen de la información antes de compartirla y difundirla en redes sociales y demás medios digitales.

 

FUENTES CONSULTADAS

http://comoayudar.mx/#cards

http://www.eluniversal.com.mx/nacion/sociedad/mueren-216-en-sismo-de-71-deg

http://www.informador.com.mx/jalisco/2017/739996/6/reciben-viveres-en-centros-de-acopio-para-afectados-por-temblor.htm

http://www.informador.com.mx/jalisco/2017/738544/6/instalan-centros-de-acopio-para-damnificados-por-sismo.htm

Sundays in Singapore: sweet brunch and a stroll in the Botanic Gardens

Si vives en Singapur o sólo estás de visita, sabrás que es prioridad conocer los famosos Jardines Botánicos de la ciudad. ¡Y qué mejor que hacerlo con calma durante el fin de semana, luego de un desayuno abundante! Así que hoy les propongo el plan perfecto para este próximo domingo (o realmente para cualquier día de su semana): un riquísimo brunch en Atlas Coffeehouse y un paseo largo y tranquilo en los famosos Botanic Gardens. ¡Están a punto de babear!

If you live in Singapore or even if you’re only here visiting, you’ll know by now that strolling the Botanic Gardens tops your to-do list in the city. And what better way than to do so during a slow Sunday, after a generous breakfast. So today I bring to you the perfect plan for this weekend (or really any day of the week): a delicious brunch at Atlas Coffeehouse followed by a long, relaxing walk in the Botanic Gardens! You are about to drool…

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Atlas Coffeehouse

Con una vibra súper cool, un brunch delicioso y a tan sólo 5 minutos de Singapore Botanic Gardens, Atlas Coffeehouse se convierte en la opción perfecta para complacer a la barriga antes de un día de contemplación y recreación natural. El local tiene ese feeling que tanto me gusta: austero pero con atención a detalle (muros de concreto, azulejos, lámparas puntuales); moderno pero natural; de barrio pero con propuesta.

With a super cool vibe, a hearty brunch and a scarce five minute walk from the Singapore Botanic Gardens, Atlas Coffeehouse rings as the perfect choice to please your belly before a day of natural contemplation. The place has the trendy buzz I enjoy so much: minimal but with attention to detail (concrete walls, mosaics, punctual lightning); modern but earthy; local but innovative.  

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Qué ordenar/What to order

Inyéctale ánimos a tu mañana con una buena taza de café. Prueba el sedoso flat white o un terso café latté.

Infuse your morning with life and joy with a great cup of coffee. Try the silky flat white or a terse latté. 

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Continúa con la tosta de champiñones cremosos al vino blanco. Con pan estilo masa madre (sourdough) y coronado con ralladura de queso parmesano, a este plato sólo le falta un extra de huevos revueltos tiernos y salpimentados a la perfección. ¡Agrégaselos! ¡Tendrás en tu mesa un plato lleno de sabor!

Proceed with the Creamy Mushroom on Sourdough. With freshly baked bread, mushrooms cooked with white wine and a crown of grated parmesan cheese, this plate is only missing an extra order of soft, perfectly seasoned scrambled eggs. So add them up! You’ll have an amazing, flavorful dish on your table! 

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Y para cerrar con un broche literalmente dorado, no dudes en ordenar la especialidad de la casa: ¡Butterscotch Banana Pancake! Les prometo que sabe todavía mejor de lo que se imaginan. Probablemente este sea el pancake más esponjoso, pero al mismo tiempo doradito, que me haya comido en la vida, y con rebanadas de plátano, una bola de helado de panal de abeja y mantequilla, y el crunch de enmieladas hojuelas de cereal, ¡probablemente también sea el más espectacular!

And for a literally golden finale, don’t hesitate to order the house’s specialty: Butterscotch Banana Pancake! I promise you it tastes even better than it sounds. Honestly, this is probably the fluffiest, crispiest pancake I have ever eaten, and topped with banana slices, a scoop of honeycomb ice cream, and the crunch of honey glazed cereal flakes, it’s probably the most spectacular too!

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Singapore Botanic Gardens

Ya con el estómago listo para regresar al mundo real, camina tan sólo 10 minutos a tu siguiente parada: ¡el Jardín Botánico de Singapur! Con más de 150 años de historia, investigación y propagación de plantas, este oasis se ha convertido en el orgullo del país, así como en una de sus principales atracciones turísticas.

With your stomach ready to land back into reality, start your ten minute walk to your next stop: the Singapore Botanic Gardens! With more than 150 years of history, research and plant propagation, this oasis has become the pride of the country and one of its main touristic attractions. 

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Y es que con 82 hermosas e impolutas hectáreas y más de 10 mil especies de flora, el Jardín Botánico de Singapur ya hasta forma parte del Patrimonio de la Humanidad de  la UNESCO. 

With 82 beautiful, speckless hectares and more than 10 thousand species of flora, the Singapore Botanic Gardens are part of UNESCO’s World Heritage.

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Adéntrate y explora. Escoge cualquiera de los senderos y caminos propuestos y descubre plantas endémicas de la isla, hierbas aromáticas, árboles propios de selvas tropicales, ardillas, pájaros y reptiles escamosos como el varano acuático, sí, rondando libremente por el área.

Immerse yourself and explore. Choose any path you like, any walkway, and discover plants endemic to the island, aromatic herbs, trees worthy of tropical jungles, squirrels, birds and scaly reptiles like the monitor lizard that, of course, roams freely through the area.

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Realmente no importa qué ruta o sendero elijas recorrer (si el Jardín Bonsai, si el Lago de los Cisnes, si el Jardín de las Fragancias…), el Jardín Botánico te sorprenderá. Eso sí, no puedes irte sin deslumbrarte con la joya del parque: el Jardín Nacional de Orquídeas. Mil especies de orquídeas originales y más de dos mil híbridos te regalarán una experiencia colorida, mágica y sinceramente extraordinaria.

It really doesn’t matter what route or passage you decide to trod (the Bonsai Garden, the Swan Lake, the Fragrant Garden…), the Botanic Gardens will surprise you! That being said, you can’t live without admiring the jewel of the park: the National Orchid Garden. One thousand species of naturally occurring orchids and more than two thousand hybrids will gift you a colorful, magical and sincerely extraordinary experience. 

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Así que ahí lo tienen: un plan fabuloso para pasar un domingo relajado con tu pareja, familia o hasta tú solo cuando necesitas tiempo para despejar la mente. ¡Díganme qué les parece! ¿Ya conocen alguno de estos dos lugares? Platíquenme en los comentarios cuáles son sus lugares favoritos de brunch en Singapur, ¡siempre estoy en búsqueda de nuevas opciones y recomendaciones!

So there you have it: a fabulous plan for a relaxed, easy morning with your loved one, your family or even for some quality “me time”. Tell me what you think! Have you been to any of these places? Let me know in the comments below what are your favorite brunch spots in Singapore; I’m always excited for new suggestions! 

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Weekend in Bali: Top 5 Things To Do

Bali… una isla paradisiaca que en tan solo pocos años se ha convertido en el destino favorito de muchos viajeros y parejas en su luna de miel. Y hace menos de un mes entendí por qué. Claro que había visto fotos y fotos de las villas privadas enclavadas en la selva y videos de los monos vagos en los santuarios, pero la verdad es que uno no puede sentir y entender la magia de Bali hasta que no la vive.

Bali… a paradisiac island that in only a few years has become a favorite destination for many travelers and honeymooners. And only less than a month ago I understood why. Of course I had seen dozens of photos of the luxurious private villas in the middle of the jungle and videos of the naughty monkeys in the sanctuaries and temples, but the reality is that one can’t really feel or understand Bali’s magic until you are there to live it. 

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Luego de mi corto paseo por esta isla de Indonesia, sólo regresé a casa queriendo más, y es que no puedo evitar sentir que sólo me dieron una probadita. Sin embargo, en lo que no ahorro para volver a visitar, tengo suficientes recomendaciones de los lugares que no se pueden perder si sólo van un par de días.

After my short trip to this Indonesian isle, I came back home wanting more. And the thing is I can’t help but feel that I only got a taste of what Bali has to offer. However, while I save up some money to visit again, I gathered enough recommendations of gorgeous places that you can’t miss on your first visit there or if you only have a couple of days.

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1. Ubud – Aunque nosotros nos hospedamos en Seminyak (el viaje se realizó con el objetivo de integrarnos y conocer a los futuros compañeros de Ren en Insead y nos adaptamos a ese itinerario), para mí Ubud es el pueblo más bonito en la isla de Bali. Verde, muy verde, con árboles altísimos, calles de piedra, galerías de arte local, restaurantes de comida auténtica, cafés hip y una vibra relajada, casi serena, y un ambiente cultural, Ubud promete en sus hoteles de lujo y villas privadas, fines de semana de contemplación y romanticismo.

Ubud –  Even though we stayed at Seminyak (the whole point of this trip was to get to know Ren’s future class mates at Insead, so we adapted to that itinerary), for me, Ubud is the prettiest town in Bali. Green, oh so green, with tall trees, cobbled stones, local art galleries, authentic Balinese restaurants, hip cafés, a relaxed almost serene vibe, and a palpable cultural ambiance, Ubud promises (alongside with its luxurious hotels and private villas) weekends full of romance and contemplation. 

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Pura Taman Saraswati

Cabe mencionar que Ubud no es sólo relajación, pues el centro palpita con el movimiento de turistas regateando en el mercado de artesanías, locales comiendo en sus restaurantes favoritos, motos, motos y más motos, y apasionados de la arquitectura y la cultura recorriendo templos como el hermosísimo Pura Taman Saraswati.

I must mention that Ubud is not only relaxation, for the center square and nearby streets palpitate with the movement of haggling tourists in the arts and crafts market, local people eating in their favorite joints, motorcycles, motorcycles and more motorcycles, and architecture fanatics exploring gorgeous temples like the outstanding Pura Taman Saraswati. 

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Trabajadores labrando la piedra/Workers carving the stone at the temple

Sea cual sea su preferencia, Ubud sabrá sorprenderlos.

Whatever style of vacation you prefer, Ubud will know how to surprise you. 

2. Terrazas de arroz de Tegallalang – A tan sólo 30 minutos del centro de Ubud, yace un paisaje que, de tan bello, parece imposible: las terrazas de arroz de Tegallalang. Así como su nombre lo anuncia, los cultivos de arroz en el sistema de terrazas -y de irrigación- típico balinés crean un panorama inusual, exótico, brillantemente verde y precioso.

Only 30 minutes away from Ubud’s center, lies a landscape so beautiful it almost seems impossible: the rice terraces of Tegallalang. Just like the name announces, the rice fields built in a terrace system (also with precise irrigation purposes) typical of the Balinese, create an exotic, unusual, brilliantly green, precious panorama. 

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Querrás pasar ahí por lo menos una hora para poder absorber las vistas bonitas, recorrer los caminos y senderos y tomar fotografías con calma y sin presiones. Eso sí, prepárate para la humedad y el calor: viste con ropa ligera, fresca y cómoda y usa zapatos que no te pese enlodar. Afuera de las terrazas hay tiendas de artesanías y locales con agua de coco para que te hidrates.

You’ll want to spend at least one hour there so that you can really absorb the stunning views, trek the paddies calmly, and take pictures without pressure or time constraints. That being said: prepare for the heat and humidity: wear light, fresh clothes and shoes that you don’t mind getting muddy and wet. Outside the terraces you’ll find craft stores and small shops where you can hydrate with cold coconut water.

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3. Santuario Sagrado de los Monos – No sé si lo sepan, pero tengo un extraño (léase: loco) amor por ciertos animales (¡amo los pulpos! ¡amo los perezosos!), así que visitar el Santuario Sagrado de los Monos en Ubud fue otra de mis actividades favoritas del viaje. ¡De verdad, no tardé en bajarme del autobús, entrar al recinto y comprar un puño de plátanos para que los pícaros changos se me treparan!

Sacred Monkey Forest Sanctuary – I don’t know if you know this about me, but I have a strange (read: crazy) love for certain animals (I love octopus! I love sloths!), so naturally, visiting the Sacred Monkey Forest in Ubud was another of my favorite activities of the trip. I confess to being the first one out of the bus and inside the precinct buying a bunch of bananas as to have the mischievous little creatures crawling up my back!

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Este santuario se ubica a menos de diez minutos del centro de Ubud y les aseguro que vale muchísimo la pena. El lugar es mágico: verde, repleto de árboles con raíces larguísimas, un templo grande que sobrevive a los estragos de la naturaleza, y monos, ¡muchísimos monos! (monos hembras, monos machos, monos viejos, monos bebés, monos recién nacidos colgando de sus madres, y monos adolescentes a la espera de que un distraído turista deje sus lentes caer), rondando sin miedo por toda el área. Planea pasar unas dos horas ahí.

This sanctuary is located less than 10 minutes away of Ubud’s center and I can assure you that it’s definitely worth a visit. The place is magical: green, brimming with trees with long, tangled roots, a big temple resistant to nature’s hardships, and monkeys, so many monkeys! Female monkeys, male monkeys, old monkeys and young monkeys; baby monkeys hanging from their mother’s neck; new born monkeys; teen monkeys lurking for distracted tourists, easy prey for sunglass robbery… Monkeys roaming around the area with no fear. Plan to spend a good two hours there. 

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4. Templo Uluwatu – En la punta más al sur de Bali se respira un mar ancestral. Y ahí, en el límite de un acantilado monumental de 70 metros de altura, se postra el Templo Uluwatu. Y si un templo del siglo XI, que aún se utiliza como centro de rezo y veneración, no es suficiente razón para que hagas el viaje a esta punta, las vistas de un sol que se esconde detrás del mar y los acantilados, así como el espectáculo de danza Kecak deberían hacerte cambiar de opinión.

Uluwatu Temple – In the southernmost tip of Bali you breathe an ancestral sea. And just there, in the limits of a 70 meter tall cliff rests the Uluwatu Temple. And if an XI century temple, that is still used for worship purposes, is not enough to get you to drive all the way down there, the stunning spectacle of a setting sun behind the ocean and the precipice, as well as the Kecak dance show might just do the trick. 

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Tienes que ponerte esta vestimenta para entrar al tiempo/You have to wear this tunic to enter the temple

Este templo se ubica a 2:30 horas de Ubud o a 1:20 minutos de Seminyak, así que dependerá de dónde estén hospedados.

By bus, this temple is 2:30 hours away from Ubud or 1:20 hour away from Seminyak.

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Baile Kecak/Kecak Dance

5. Fiesta y surf en Seminyak – Si lo que tú prefieres es un weekend getaway con más playa por el día y más fiesta por la noche, no lo pienses más: Seminyak es tu opción. Con olas para satisfacer a principiantes y surfistas más experimentados, clubes de playa, renta de tablas de surf, música a todo volumen y resorts con albercas para un merecido descanso antes de salir de party, Seminyak late como el centro de entretenimiento de Bali. Paséate también por sus calles centrales y descubre la cantidad de tiendas de decoración que te dejarán desando que no tengas límites de equipaje en tu viaje de regreso.

Party and surf in Seminyak – If your idea of a weekend getaway includes more beach days and more party nights, don’t think about it twice: Seminyak is the place to be! With waves to satisfy the beginner and more experienced surfers, beach clubs, surf board rentals, loud music and resorts with pools worthy of a stay in day, Seminyak stands out as Bali’s entertainment capital. Stroll through the main streets and discover the enticing amount of decor stores; they will leave you wishing you had more luggage allowance for your way back. 

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Nuestra villa con alberca privada/Our villa with private pool

Un tip foodie: ¡date una vuelta por Gardin Bistro and Patisserie y come delicioso, y aventúrate a Motel Mexicola para una noche de rumba!

A foodie tip: go to Gardin Bistro and Patisserie and have a delicious lunch amidst a beautiful location, and venture to Motel Mexicola for a loco party night!

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Acai bowl in La Plancha, Bali

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Mexicola

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De fiesta en Mrs. Sippy, Seminyak/Party night at Mrs. Sippy, Seminyak

¡Ah! Cabe mencionar que el transporte en Seminyak es bastante complicado: con motos cruzando por todos lados, calles estrechas y turistas despistados, es mejor caminar con precaución en cada momento.

Oh! It’s worth mentioning that transportation in Seminyak is complicated, to say the least: with motorcycles crossing everywhere, narrow streets and confused tourists, its better to walk with caution at every moment. 

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Como les dije al principio, Bali tiene muchísimo que ofrecer, y pareciera que estas cinco cosas son tan sólo el comienzo de los muchos tesoros que todo viajero tiene que descubrir en este paraíso de Indonesia. Eso sí, vayan a donde vayan empápense de la belleza de la isla: de sus templos hindús en cada esquina (cada familia y cada casa tiene el suyo), de las ofrendas con flores e incienso que decoran las calles, del arroz con curry y coco que fácilmente encontrarás en cada restaurante, de sus campos de arroz tan uniformemente recortados, de sus monos traviesos, de los mil y un spas con masajes deliciosos para tus pies, y más que nada de la buena disposición, alegría y buena vibra de su gente.

As I said to you at the beginning of this post, Bali has so much to offer. And it seems like these five things I write about are just the start of the many treasures that every traveler has to explore in this Indonesian paradise. That being said, do me a favor and do soak yourselves with Bali’s beauty: with is hindu temples in every corner (each family and house has its own), with its flower and incense offerings scattered on the floor, with its curry rice that you’ll easily find in every restaurant, with its rice fields so uniformly cut, with its naughty monkeys, with its a thousand and one spas with yummy foot massages, and most of all, with the people’s good disposition, joy and pleasant vibes. 

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Singapore: expectations vs. reality

Llegué a Singapur hace unos 15 días, pero entre tanto empacar y desempacar, vuelos eternos, pasillos de Ikea, vueltas al supermercado y filas de cafeterías, no había tenido oportunidad de sentarme a a escribir y platicarles todo lo que he estado viviendo.

I got to Singapore 15 days ago, but amidst all the packing and unpacking, the eternal flights, the never ending Ikea halls, the runs to the supermarket and the unavoidable cafeteria queues, I had not taken the opportunity to sit down and write everything that’s been going on in my life. 

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Y la noticia ya circula en el aire y no es necesario guardármela más: ¡me mudé a Singapur! Sí, otra vez me volví a mudar… Ya ven que llevo vida de gitana. En esta ocasión, la mudanza sucede a causa de la maestría de Ren, mi marido. Así que, mientras él estudia y trabaja para conseguir su tan anhelado MBA (Masters in Business Administration) de la Universidad INSEAD, yo aprovecharé al máximo esta oportunidad que me da la vida para conocer otra cultura, aprender otro idioma, explorar otra ciudad y, claro, viajar por el mundo.

But news is out and there is no need for me to keep it secret any longer: I moved to Singapore! Yes… I moved, once again… You know I’ve been living the gypsy life. This time around though, the move is a product of my husband’s masters degree. So while he studies and works hard to get his yearned for MBA from INSEAD, I will seize this opportunity that life gives me and get to know another culture, learn another language, explore the city and, of course, travel the world. 

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Sin embargo, antes de adentrarme en los detalles de los ricos cafés y deliciosos restaurantes que ya comencé a descubrir, quiero compartirles un poco sobre los prejuicios que rondaban mi cabeza antes de aterrizar en la ciudad, y las realidades que poco a poco he ido constatando. En otras palabras: mis expectativas contra las realidades.

However, before I plunge deep into details about all the yummy cafés and delicious restaurants I already started discovering, I want to share with you a little bit about the preconceived ideas that roamed in my head before landing in this city, as well as the realities I have encountered. In other words: my expectations against the reality. 

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1. Singapur es el supra primer mundo – Sin importar con quién me encontrara platicando, en cuanto pronunciaba “me voy a vivir a Singapur”, escuchaba “¡wow, eso sí es el primer mundo!” o “¡es padrísimo, ahora sí vas al primer mundo!” o “¡te va a impactar! ¡Eso es más allá del primer mundo”. Así que sí, el mes previo a mi partida me imaginé que arribaría a un estado-ciudad con todos los servicios automatizados, sistemas de reciclaje mega avanzados, calles impecables, automóviles del año y cuadras y cuadras de rascacielos de lujo.

Singapore is the ultimate first world country – No matter who I was talking to, as soon as the words “I’m moving to Singapore” came out of my mouth, I would here: “wow, that really is the first world!” or “it’s amazing! Now you are truly gonna live in the first world!” or “you’ll be stunned! Singapore is beyond the first world!”. So for entire month previous to my arrival, I spent my days imagining I would come to live to a city-state with all the automatic services, incredibly advanced recycling systems, impecable streets, brand new cars and blocks and blocks of luxury skyscrapers. 

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View of the Marina Bay Sands/Vista del Marina Bay Sands

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Y sí, no puedo negar que los freeways y autopistas lisas y sin baches, la arquitectura de vanguardia, el eficiente (y climatizado) sistema de transporte público y la cantidad de gente en el metro con bolsas Louis Vuitton me tienen atónita. Pero la verdad es que no todos los servicios son automatizados, las oficinas de gobierno son igual de burocráticas que en México, no hay rascacielos en cada esquina y tampoco he tenido una epifanía que me descubra que todas las ciudades/países tienen que seguir el modelo singapurense. Aunque con tan sólo 15 días aquí, aún hay mucho tiempo para que la urbe me sorprenda.

And I can’t deny that the smooth freeways and roads, the avant garde architecture, the efficient (and air conditioned) public transport system and the amount of people carrying expensive (read: Louis Vuitton, Coach and Gucci) bags in the subway have me quite impressed. However, in reality, not all services have been automated, there aren’t crazy amounts of skyscrapers, government offices are as bureaucratic as in Mexico, and I haven’t had an epiphanic moment that reveals to me that all cities and States should follow the Singaporean model. Nevertheless, with only 15 days in town, there is still a lot of time for the city to surprise me. 

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Show de luces impresionante/Impressive light show

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Clean running lane/Pista para correr muy limpia

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Clear blue skies in Singapore/Cielo azul en Singapur

2. Singapur es un país limpísimo – Esto lo esperaba y lo encontré. La ausencia de basura en las calles y todas las zonas públicas es realmente palpable y admirable. De hecho, el gobierno tiene tanto interés en hacer de Singapur una ciudad verde, que los impuestos al tabaco y los automóviles son exorbitantes. Buscan desincentivar el consumo de cigarros y la compra de coches para mantener la altísima calidad del aire y las banquetas libres de colillas. También el agua de la llave es pura y saludable, digna de apaciguar nuestra sed. Cabe destacar, que la multa de $2,000 dólares por tirar basura a la calle también mantiene a los cochinos en el corral.

Singapore is an extremely clean country – This is what I expected and this is what I got. The absence of trash on the streets and public areas is palpable and worthy of admiration. In fact, the government has such a great interest in making Singapore a green city that taxes on tobacco and cars are outrageous! They hope to discourage cigarette consumption and car sales to ensure an excellent air quality and stub free sidewalks. Tap water is also pure and drinkable. I must mention that the $2,000 dollar fine for littering also keeps the messy, dirty people in place.  

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Extremely clean and air conditioned bus in Singapore/Autobús súper limpio y con aire acondicionado en Singapur

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Ren in a very clean Singapore/Ren en una Singapur muy limpia

3. El inglés es el idioma oficial, así que todos hablan inglés – Sí. Y no. Desde que llegué me ha quedado claro que el inglés es el idioma oficial en Singapur. Todos hablan inglés: el chofer del camión, la cajera en la tiendita de la esquina, el recepcionista del banco, el conserje de tu edificio de departamentos. Pero de ahí a que les entiendas… eso es otra cosa. Y es que es una obligación aprender inglés en este país; es el idioma con el que enseñan en las escuelas y con el que desarrollan juntas y actos oficiales de gobierno. Sin embargo, pareciera que en los hogares aún predominan las lenguas maternas, especialmente el mandarín, el malayo y el tamil. Así que, quizá necesitarás que te repitan (o repetir) las frases, preguntas y respuestas un par de veces para lograr una comunicación exitosa.

English is the official language, so everybody will speak English – Yes. And no. Since I got here one thing has been clear: English is Singapore’s official language. Everybody speaks it: the bus’ driver, the clerk at the grocery shop, the receptionist at the bank, your building’s janitor. But one thing is that they speak English and a totally different one is that you will understand it. By law, Singaporeans take all school classes in English, and all official events and meetings take place in this language too. However, it seems like mother tongues (mandarin, malay and tamil) are still predominant in households, casual conversations and work places. So maybe you might need people to repeat phrases, questions and answers a couple of times before you can achieve a successful communication. 

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Hindu temple/Templo hindú

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Festival en Singapur/Singapore’s festival

4. Multas y extrema vigilancia – Otra cosa que me advirtieron muchísimo antes de venir es que me cuidara de no romper las leyes y reglas en Singapur porque las multas son carísimas y los castigos, severos. Que si no puedes mascar chicle, que si no puedes cruzar mal la calle, que si no puedes tender tu cama encuerada… Obviamente me metí a Internet a investigar todas esas reglas que pueden parecer exageradas o ridículas para no cometer ningún error durante mi estancia aquí. Y todas son ciertas y ya les hablaré más de ellas en otra ocasión. Y por lo mismo, también confieso que me imaginaba que me encontraría con una dictadura hecha y derecha (porque dictadura es, al fin y al cabo), con guardias y policías en cada esquina y agentes disfrazados de civiles atentos a cada uno de mis pasos. Tenía un poco de miedo y pensé que el resto de los ciudadanos lo tendrían también.

Fines and extreme vigilance – One thing I was warned about constantly before coming to Singapore was to be careful not to break any laws or rules because fines are expensive and punishments, severe. That you can’t chew gum, that you can’t jaywalk, that you can’t make your bed while naked… So I obviously got online and researched all these crazy and over the top rules to prevent myself from making any mistakes during my stay. And they are all true. But I’ll address this topic on another occasion… So after all my research and all the warnings, I confess I figured I would arrive to dictatorship through and through: with guards and cops in every corner, and secret agents dressed as civilians alert to my every move. I was a little scared, and really thought all the rest of the citizens here would be too.

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No cops to be seen… /Sin policías a la redonda 

¡Pues, oh sorpresa! No podía estar más equivocada. Ciertamente los posibles castigos y las exorbitantes multas mantienen la ciudad limpia, en orden, segura y en paz, pero también les comparto que he visto a muchas personas cruzar la calle sin ser en una esquina y una que otra botella de plástico olvidada debajo de un árbol, y ni guardias en cada esquina, ni policías armados afuera de cada almacén, ni agentes vestidos de civiles esperando a que cometa mi primer error.

Oh, surprise! I could not be any more wrong. Of course the shadow of possible punishment and terribly costly fines keep the city clean, in order, safe and in peace, but let me share with you that I have seen lots of people jaywalking and one or two forgotten plastic bottles under trees, and no guards in every corner, or armed police men outside of every establishment, or secret agents disguised as civilians waiting for me to make my first mistake. 

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Still no cops to be seen…/Aún sin policías a la redonda

Es más, les confieso que cuando entré al país olvidé que traía un paquete de chicles en la bolsa… Y sigo aquí, fuera de rejas, sin multas y protegiendo a mis chicles en el buró.

Even more surprising so: I confess that when I entered the country I forgot I had a pack of gum in my purse and did not throw it away or declared it… And here I am: out of jail, with no fines, and securing my pack of gum in my nightstand. 

5. Singapur es seguro – ¿Seguro? ¡Segurísimo! En los 15 días que tengo aquí no he tenido miedo o sentimientos de peligro. Ni saliendo a correr a las 6:00 am en plena oscuridad, ni tomando sola el metro o el camión, ni caminando de regreso del mercado a las 9:oo de la noche. Y algo que me impacta aún más: en ninguna ocasión, sola o acompañada, me he sentido presa de miradas o actitudes lascivas, ofensivas o acosadoras. ¿Y les digo algo? No extraño para nada los chiflidos hostigadores de los machos mexicanos. Para mí, esta sí es una prueba contundente de que Singapur es primer mundo.

Singapore is a safe country – Safe? Remarkably safe! In the 15 days I’ve been here I have not felt a shred of fear or an ounce of danger. Not running at 6:00 in the morning when it’s still dark, not riding by myself in the metro or a bus, not walking back home from the supermarket at 9:00 pm. And something even more jaw dropping: in no occasion -alone or accompanied- have I felt prey of lascivious glares or harassing attitudes. And you know what? I do not miss the harassing whistling of the many macho Mexican men. For me, this is tangible evidence that Singapore is definitely a first world country. 

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Walking safely in Singapore/Caminando seguros en Singapur

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Running alone without fear/Corro sola sin miedo

6. Singapur es carísimo – Pues ni cómo decir que no. Singapur es costoso por donde le vean, sobre todo si vienes de un país como mi México, donde se produce todo (frutas, verduras, ganado) y la vida es barata. Por el contrario, Singapur es una isla donde la mayoría de los productos se importan, así que ya se imaginarán. Sin embargo, los precios realmente sorprendentes son los de otros artículos. El alcohol, por ejemplo, tiene un importe escandaloso: con $88.00 dólares singapurenses por litro de alcohol. ¡Esto significa que es difícil conseguir una botella de vino por menos de 25 dólares! De igual forma, a los automóviles los castigan con una cuota de registro del 150% sobre el valor del carro. ¡Increíble!

Singapore is expensive – There’s no point denying this. Singapore is expensive from whatever angle you look at it, specially if you come from a country like my Mexico, where lots of fruits and vegetables are locally grown and life is cheap. On the other hand, Singapore is an island that imports lots of its products; so go figure! However, the prices that really amaze me are not those of fruits and veggies. Alcohol, for example, has a scandalous price: with an $88.00 Singaporean dollar tax for every liter of alcohol! This means that finding a bottle of wine for less than $25 dollars is quite de challenge! Similarly, cars are punished with a registration fee of 150% on the cars market value! Incredible!

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En una ciudad donde todo es caro… cenar sushi ya no es tanto lujo

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Having a drink at Kinki Rooftop Bar/Tragos en Kinki

7. El clima – Expectativa: tropical, húmedo, de lluvias cortas pero constantes, caliente… tal cual como Panamá. Realidad: ni tan lluvioso, ni tan caliente. Eso sí, bastante húmedo. Realmente estaba preparada para algo más intenso y agotador. Así que ha sido una grata sorpresa descubrir que puedo caminar sin problemas de insolación en la calle y correr por las mañanas sin sentir que me voy a desmayar.

The weather – Expectation: tropical, humid, constant yet short rainfalls, hot… just like Panama. Reality: not as rainy, not as hot. Singapore is definitely humid. I was truly prepared for more intense and exhausting weather, so its certainly a nice surprise to realize that I can walk down the street without insolation and go out for an early morning run without fainting.

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Morning run in humid Singapore weather/Corrida mañanera a pesar de la humedad

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Así que ahí lo tienen, mi lista de expectativas y realidades sobre esta hermosa y moderna ciudad que será mi hogar durante los próximos meses. ¿Qué opinan? ¿Ustedes conocen ya? ¿Cuáles son sus ideas sobre Singapur? ¿Los rumores que han escuchado? ¡Háganmelo saber! Y recuerden compartir esta entrada si fue de su agrado. ¡Hasta la próxima!

So there you have it: my list of expectations and realities encountered in this beautiful and modern city that will be my home for the following months. What do you guys think? Have you been here before? What are your preconceived ideas of Singapore? The rumors you have heard? Let me know in the comments! And don’t forget to share this post with your friends and family! Until next time!

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