Kimono Asian Bowls: healthy, simple and delicious!

Mi obsesión por la comida japonesa es real. Sobre todo por el sushi. Es raro que pase una semana y no me haya dado el gustito de por lo menos un par de niguiris frente a la televisión. También estoy en constante búsqueda de lugares que ofrezcan pescados frescos y de calidad, rollos creativos o por lo menos una propuesta distinta a lo que en Guadalajara estamos acostumbrados.

My obsession for Japanese food is real. Specially for sushi. It’s even weird when a week goes by and I haven’t at least had a couple of nigiris in front of the TV. As a consequence of this addiction, I’m always on the look out for new places in town that offer high quality fish, fresh ingredients, creative rolls or a innovative approach to what we can usually find in Guadalajara. 

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Las redes sociales también influyen en mis curiosidades. Y últimamente, los poke bowls son un trend que ha conquistado hasta a quien piensa que lo japonés es sinónimo de minimal, pretencioso e innecesariamente caro. Y es que, ¿qué no ha de gustarnos? Arroz: ¡bueno! Edamame: ¡bueno! Pescado crudo: ¡bueno! Soya y sriracha: ¡bueno! O algo así nos explicaría Joey Tribianni. Dato curioso: aunque nos sorprenda, los Poke Bowl no son japoneses, sino hawaiianos, lo cual los hace un poco más fresh y relajados.

Social media also influences my curiosity. And lately, poke bowls and the like are a trend that has conquered even those who believe sushi to be minimal, pretentious and unnecessarily expensive. But really, what’s not to like about poke bowls? Rice: good! Edamame beans: good! Raw fish: good! Soy and sriracha sauce: good! That’s how Joey Tribianni would explain it! Plus, here goes a fun fact: Poke Bowl are not orginal from Japan, but from Hawaii, which makes them even cooler and fresher!

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Así que cuando escuché que en Guadalajara, específicamente en Rubén Darío 1453, esquina con Bogotá, en la zona de Providencia, habían abierto un local con variedad de bowls, supe que tenía que darme una vuelta.

So when I heard the trend had arrived to Guadalajara, more specifically to Ruben Dario 1453, corner with Bogota, in the Providencia neighborhood, I knew I had to try it.

El lugar es pequeñito y casual. Por dentro, unas siete mesas hacen compañía a la barra donde preparan los alimentos y a la caja, donde te toman tu orden y entregan las bebidas. Afuera, unas cuantas mesas más rodean el local y dan vista al vecindario arbolado y alegre.

The place is small and casual. Inside, about seven tables keep the bar where food is prepared and the cashier, where you order your food, company. Outside, a few more wooden tables surround the restaurant and provide a nice view of the tree filled street. 

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¿Qué ordenar?/What to order?

El menú en Kimono Bowls es sencillo pero delicioso. Tienes la opción de pedir un bowl o un sushi burrito, y aunque yo fui porque traía un extraño antojo del burrito, terminé cayendo en la seductora tentación de sus bowls. Pero primero, lo primero.

The menu at Kimono Bows is simple, yet delicious. You have the option to choose an asian bowl or a sushi burrito. In fact, most bowls can be turned into a burrito if you like. I originally thought I’d go for the burrito, but the seductive temptation of the bowls won me over. But first things, first. 

Entradas/Starters

Para empezar tu comida, puedes ordenar unos edamames bien sazonados o unos ricos taquitos de lechuga. Sin embargo, nosotros experimentamos con una ensalada vietnamita que me fascinó. Con fideos chinos (los delgaditos y transparentes) al fondo, zanahoria y col morada ralladas, edamames y chips de plátano, todo marinado con una salsa de cacahuate y cítricos, fue la perfecta antesala a nuestro festín. ¡Se las súper recomiendo!

To begin your meal, well seasoned edamames or some lettuce tacos might be a great choice. However, we experimented with the Vietnamese salad that I drooled over! With Chinese noodles (the super thin, transparent kind) on the bottom, grated carrots and red cabbage, edamame beans, plantain chips and a peanut and soy sauce, this salad was the perfect way to start the feast. 

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Platos Fuertes/Entrées 

Para variar, mi acompañante en esta nueva aventura gastronómica fue mi esposo René. Y continuamos nuestra comida con un par de bowls muy sabrosos. Aunque los sushi burritos también se ven deliciosos (de hecho casi todos los bowls los puedes ordenar a manera de burrito), nuestro apetito nos pedía algo más abundante y, en relación precio-cantidad, el bowl resultaba mejor opción.

To change things a bit (not), my partner in this new culinary adventure was my beloved husband, Rene. And we continued our lunch with a couple of tasty bowls. Even though the sushi burritos also looked amazing, our appetite was asking for a more generous portion. 

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Todos los bowls llevan una base de arroz blanco, una proteína, verduras, guacamole y una salsa que otorga a cada uno su sello y sabor especial. Atraído por su implacable amor al pulled pork y al BBQ, el Panzón pidió el Costilla Bowl. Éste lleva costilla de cerdo desmenuzada y guisada con una salsa de tamarindo y tequila, guacamole con jengibre, col morada, pepino picado, cilantro y chips de camote.

All the bowls at Kimono (and practically anywhere in the world) have white rice as a base, a protein, veggies, guacamole and a sauce that gives each its own fun and unique flavor. Truthful to his honest love to pulled pork and BBQ, Ren ordered the Costilla Bowl. This bowl comes served with pork marinated in a tamarind and tequila sauce, guac with a tinge of ginger, red cabbage, chopped cucumber, cilantro and some sweet potato chips. 

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Por mi parte, me aventuré con una de sus especialidades: el Super Bowl de Spicy Tuna (¡me enloquece el spicy tuna!), que se acompaña con el guacamole de la casa, cebollín y lajitas de rábano.

Faithful to myself, I asked for one of the house’s specialties: the Spicy Tuna Super Bowl. I’m just obsessed with anything spicy tuna! In Kimono, this bowl comes with the house guac, chives and radish slices. 

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Aunque no lo parezca, un bowl es suficiente para saciar tu hambre. Lo que me gusta de Kimono Asian Bowls, además de su sabor y propuesta, es que una visita a su restaurante es sinónimo de una comida rica, relajada y uno puede decir que hasta saludable.

I must say, the bowls are bigger than they seem; they will successfully ease your hunger. What I like about Kimono Asian Bowls, besides the flavor, is that a visit to the joint means great, casual and even healthy food. 

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En esta ocasión nos saltamos el postre, pero le eché el ojito a unos plátanos congelados cubiertos de chocolate y chispas de colores.

We skipped dessert this time around, but I did eye a chocolate and sprinkle covered frozen banana that I’ll get on my next visit!

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Y si vas con amigos o familiares que de plano no tienen afición al sushi, ¡no te preocupes! Porque puerta con puerta los mismos dueños te ofrecen otra excelente opción: ¡pizza! Pero bueno, esa experiencia la guardaré para otra ocasión.

Oh! And extra points: if you visit Kimono Asian Bowls with friends or family members that are just not fond of sushi and the likes, don’t fret! Just next door, the same creators of Kimono offer another great option: pizza! But that is an experience for another occasion…

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¡Así que no esperen más! ¡Anímense a probar uno de los deliciosos bowls que Kimono prepara de martes a domingo a partir de las 2:00 de la tarde. ¡Hasta la próxima semana!

So don’t wait any longer and pay Kimono a visit this weekend! Give yourself the pleasure of trying out any the bowls they prepare Tuesdays to Sundays, from 2:00 pm until night. 

La Res Pública: parrilla de barrio

Antes de mudarme de Guadalajara, tenía literal más de dos años cruzando casi diariamente la esquina de Marsella y Vidrio. Trabajaba a media cuadra del mencionado cruce y, aunque solía ver esa esquina repleta de gente cada jueves o sábado y, aunque las humaredas de asado de tira en su punto llegaban hasta mi escritorio, nunca me di la oportunidad de ir a probar.

Before I moved from Guadalajara, I crossed the corner on Marsella and Vidrio almost daily for two years. I worked half a block away from this crossing, and even when I saw lots of movement and people their on the weekends, and even when the smoky aromas of chuck ribs wafted to my desk every evening, I never gave myself a chance to check it out. 

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Hasta la semana pasada. Invitada por mis padres a comer para aprovechar los últimos ratitos que nos quedan juntos, el viernes pasado me encontré bajo el techo de lámina que cubre la amplia y desenfadada terraza de la Res Pública. Así como el lugar: espacioso, modesto, sin pretensión, es la cocina de esta “parilla de barrio”. De carácter argentino, la Res Pública ofrece una experiencia auténtica: cortes de calidad, cerveza artesanal, chimichurri sencillo y la ausencia de una salsita martajada, que al final ni te hará falta.

Until last week. Invited by my parents to make the most out of my last days here in Mexico, I found myself under the thin metal roof that covers the spacious, casual terrace of La Res Pública last Friday. And just like the place: roomy, modest, comfortable and unpretentious, you can expect the food. A neighborhood grill. Dedicated to Argentinian cuisine, La Res Pública offers an authentic experience: quality meat cuts, artisanal brews, simple chimichurri and the absence of Mexican salsa, that you won’t even miss!

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Bebidas y entradas/Beverages and starters

Para calmarme la sed y revivir de una semana de mucho trabajo, pedí una rusa de agua mineral. Curioso que me trajeron un platito con limones y sal de mar, mi agua Topochico y mi vaso, como diciendo: hágalo usted mismo. Me pareció un poco raro, pero finalmente me agradó la sensación de que me hicieran partícipe de su cocina, de que me dejaran sentirme en casa y me preparara mi rusa a mi muy personal gusto.

To quench my thirst and revive after a hectic week, I ordered a “rusa de agua mineral” (basically gas water with lime and salt). Curiously, the waiter brought me a small plate with slices of lime, coarse salt and a Topochico water, just like saying: do it yourself. I found it a bit odd, but then grew on the idea, feeling like I was being invited to be a part of the kitchen, like I was in my own home and could prepare my drink however it pleased me. 

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Si ya de plano quieres olvidarte de la oficina e iniciar el fin de semana, pídete una Stella Artois bien helada o una copa de Lab, un vino tinto portugués.

And if you are ready to forget about the office and truly begin your weekend, order an ice cold Stella Artois or a glass of Lab, a Portuguese red wine. 

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Ya con la sed controlada y el alma relajada, es momento de ordenar las entradas. Anímate a ordenar algo diferente, como los pimientos asados, que vienen con aceite de oliva y especies y son perfectos para calentar el paladar. Mi papá también pidió una orden de boquerones. Confieso que yo no soy tan fanática de esta anchoa europea, pero sí le di un par de bocados a uno y no lo encontré tan salado como suelen parecerme. Si son de espíritu aventurero, ordénenlos también.

With my thirst under control and a relaxed soul, time came to order our starters. Be adventurous and try something different! The roasted peppers with olive oil and herbs are perfect to wake up your palate. My dad went ahead and asked for the anchovies. I’ll confess that I’m not a big fan of small, salty fish, but I did try a couple of bites and found them less slimy than usual. If you like risky and bold, order them too!

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Dos entradas nunca serán suficientes para satisfacer a cuatro bocas hambrientas. Y la verdad es que hay algo que yo no perdono cuando visito un asador argentino… ¡Las empanadas! Así que seguimos la comilona con una empanada cada quien. La mía, de elote, fue una grata sorpresa: desbordante en granos de elote blanco, poco queso y una masa crujiente y ligera, puedo decir que encontré -¡por fin!- una propuesta creativa a la ya clásica humita. 

Two starters will never be enough for four hungry mouths. And the truth is there is something I always look forward to when in an Argentinian restaurant and couldn’t go without: the empanadas! So we continued the feast with an empanada each. I always go for the classic corn and cheese filling, and the Res Pública’s version was a pleasant surprise! Brimming with white corn, light on the cheese, and a delicate, but super crunchy dough, I can finally say I found a creative take on the typical humita. 

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Platos fuertes/Entrées 

Aquí sí que no hay demasiado en qué pensar. Tienen que ordenar un buen corte de carne. Porque aunque hay otras opciones, como la milanesa de berenjena o el fetuccini con albóndigas, en la Res Pública la carne es la especialidad. Acertamos pues con el Bife de Chorizo, término medio.

There is not much to think about when it comes to the main courses. Meat is the way to go. Of course you’ll find other tasty options, like the eggplant milanese and the meatball fetuccini, but at La Res Pública, meat is the house’s specialty. We struck gold with a medium rare Bife de Chorizo (strip loin steak).

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La carne llegó justo como la esperábamos: de porción generosa y cocción perfecta, acompañada de una guarnición de la clásica ensalada de lechuga, jitomate, cebolla, aceite y vinagre. ¡Un manjar!

The steaks came just as we hoped: generous in size, perfectly cooked, and garnished with a classic lettuce, tomato, onion and vinegar salad. A delight!

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Y para acompañar los cortes con un extra, agregamos una orden de espárragos y unas papas fritas a la mesa.

And to complete the spread, we ordered the asparagus and some french fries. Dig in! 

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Postre

Para cerrar el festín (y tristemente regresar a la oficina), optamos por compartir un cheesecake con topping de blueberries. Me fascina cuando los cheesecakes son aterciopelados y livianos, ¡y este no decepcionó! Un espresso y un último traguito de vino, cerraron placenteramente la reunión familiar.

To close the banquet (and sadly go back to the office), we chose to share a cheesecake with blueberry topping. I love it when cheesecakes are velvety and light, and this one did not disappoint! A strong espresso and a last sip of wine finished our lovely family reunion. 

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Así que no se esperen más tiempo -como lo hice yo- y vayan este mismo fin de semana a deleitarse con ese sabor de barrio argentino que recrean en la Res Pública. Entre la comida sabrosa y el ambiente animado y casual, estoy segura de que vivirán un rato riquísimo. Y si ya lo conocen, ¡cuéntenme sus experiencias, sus platos favoritos, sus recomendaciones! Ya saben que me emociona leer sus historias y comentarios.

So don’t waste anymore time -like I did- and get yourselves to La Res Pública to enjoy their legitimate Argentinian taste this very weekend! Between the savory food and the lively and relaxed atmosphere, I’m sure you’ll have a delicious time! And if you have been to La Res Pública before, don’t hesitate to share with me your experience, favorite dishes and recommendations! You know how much I love to read your stories and comments!

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Recuerden seguirme en mis redes sociales (Facebook e Instagram) y compartir esta entrada si la disfrutaron, ¡siempre es un gusto y una ayuda para mí! ¡Hasta la próxima semana!

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Maido, ¡increíble experiencia en el restaurante número 8 del mundo!

¡Bonito jueves a todos! ¿Cómo va su semana? Pues sin duda la mía ha sido una de mucho calor y, no sé a ustedes, pero cuando las temperaturas suben sólo dos cosas se me antojan para comer: mariscos o sushi. Así que no saben mi emoción de recordar y compartirles una de las experiencias gastronómicas más increíbles que he tenido en la vida y que además conjuga perfecto estas dos opciones de comida.

Beautiful Thursday to you all! How’s your week going? Mine has been hot and sweaty! And I don’t know about you guys, but when the temperature is up I crave one of these two types of foods: seafood or sushi. So I’m so excited that today’s blogpost covers both these types! Oh, how I enjoy to remember this day! The day in which I reveled in one of the most amazing culinary experiences of my life!

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Ya no se las hago de emoción. ¡En mi reciente viaje a Lima tuve la oportunidad de ir al restaurante número 8 del mundo! Les hablo nada más y nada menos que de Maido, del chef limeño de ascendencia japonesa, Mitsuharu “Micha” Tsumura. Esta cena fue mi regalo de primer aniversario para René, ¡y fue un súper éxito!

To the point! In my recent trip to Lima I had the opportunity to dine at the world’s 8th best restaurant. I’m talking about Maido, by Lima’s chef with Japanese ascent,Mitsuharu “Micha” Tsumura. This dinner was my one year anniversary gift to my loving husband and it was a thorough success!

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¡Qué les cuento! Cuando por fin, casi tres meses antes de nuestro viaje, logramos reservar nuestros lugares para degustar de la “Experiencia Nikkei” que ofrece el lugar, Ren y yo nos sentimos ganadores de la lotería. Sabíamos a lo que íbamos: a un maridaje perfecto entre la cocina peruana y la japonesa; entre los sabores de las tierras andinas y las técnicas culinarias ancestrales de los nipones; entre ingredientes locales y tradicionales y las innovaciones modernas de los chefs de vanguardia.

Where do I start? When my husband and I finally booked our reservation (almost three months in advance!) for Maido’s Nikkei Experience, we felt we had just one the lottery. We knew what we were getting ourselves into: a perfect marriage between Peruvian and Japanese cuisine; between the flavors of andean lands and the ancestral culinary techniques of Nipon; between local, traditional ingredients, and the innovative minds and ideas of modern chefs. 

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Así pues, llegamos a las 21:00 horas al restaurante. Nos recibió una casa adaptada al local, con un recibidor pequeño en la planta baja y una escalera de caracol que nos llevaría al grito de “¡Maido!” (“¡Bienvenido!”, en español) en el primer piso. Con ese cariño y gozo te acoge el personal desde el inicio.

We got to the restaurant on time, 21:00 hours. An adapted house with a small receiving room and a spiraling staircase that led us to the gleeful shouts of “Maido!” (“Welcome!” in English) embraced us. It is with that same joy that the staff treats you throughout the evening. 

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Nuestro mesero estaba al tanto de que habíamos reservado la “Experiencia Nikkei” así que nos saludó muy amable y nos ofreció algunas bebidas. Yo pedí un coctel a base de tuna roja súper refrescante y Ren algo parecido a un gin tonic.

Our waiter knew we were there for the Nikkei Experience, so he greeted us kindly and took our drink order. I chose a red tuna cocktail while Ren asked for a gin tonic of some sort. 

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E inició la fiesta. Desfilaron ante nuestros ojos y paladares 13 platos espectaculares desde su presentación hasta su sabor. Cada uno merecedor de fotografía, explicación y, sobre todo, del cuidado y la atención por parte del chef para que los productos y sabores fueran de la más alta frescura, calidad y sabor.

And without hesitation, the party started. 13 beautifully crafted and tasting dishes waltzed in front of our eyes and into our mouths. Each plate deserving of its own picture, explanation and, most of all, attention. Without a doubt the ingredients we tasted were of the highest quality and freshness. 

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Sinceramente, la lista de ingredientes en cada uno de los platillos es larga y a veces hasta un poco difícil de entender, ¡hay tanto que no conocemos!, por lo que me abstendré de las descripciones detalladas y dejaré que se maravillen con las fotografías y uno que otro detalle que nos sorprendió.

Honestly, though, the list of ingredients for each dish is quite long and even complicated (there are so many edible things out there we don’t know about!). So I will refrain myself from detailed descriptions and will let you wonder at the beautiful photographs and only give you a few specifics about the feast we gobbled. 

1. Snacks

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Tres pequeños bocadines para iniciar y abrir el apetito: un pastel de cebolla con tartar de lenguado y masago (derecha); un crujiente de shari, aguacate, panza de trucha y gel de ponzu (en medio); y una galleta negra de arroz, tofu de aceitunas y pulpo (izquierda).

Three small bites to open our appetite: an onion cake with flounder tartar and masago; a shari crisp, avocado, trout belly and ponzu gel; and a black rice crisp with olive tofu and octopus.

2. Cebiche de Poda/Poda cebiche

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Este fue uno de nuestros platillos favoritos de la noche. La leche de tigre, conjugada con los echalotes, las sarandajas (frijol peruano) y el ají fueron el fondo perfecto para la pesca finamente laminada.

This was one of our favorite dishes of the night. The leche de tigre with the shallots, the Peruvian beans and the chili slices were the perfect backdrop for the gorgeously cut fish. 

3. Dim sum

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¡Otro de mis favoritos! Sobre todo por la sorpresa que te llevas al morderlo: una explosión líquida de calamar, caracol y un crunch de quinoa blanca.

Another one of my favorites! Mostly because of the surprise you uncover when you bite it: a liquid explosion of calamari and snail with a crunch from the quinoa. 

4. Choripan

IMG_0150 La salchicha era de pescado y pulpo/The sausage was made from fish and octopus

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5. Nigiris

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De la pesca del día. El de toro llevaba un huevito de codorniz. ¡De lo más sabrosos!

Made from the catch of the day. The toro one was crowned with a quail egg. So delicious!

6. Cebiche de lapas/Lapa cebiche

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Sinceramente este cebiche de lapa (un tipo de caracol) no fue tan de mi gusto. La sorpresa es que todo estaba helado y las texturas eran un poco chistosas.

Honestly, this limpet cebiche was not my favorite. I was surprised to find out that it was frozen and the texture was a little funny. 

7. Gindara misoyaki

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Esta es la primera vez que pruebo el bacalao y que me gusta/This is the first time I actually liked cod

8. Catacaos de camarones

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Este tamalito de arroz y camarones salteados se cubrió de un chupe (caldo) delicioso.

This shrimp and rice tamal was covered in a delicious broth. 

9. Soba de yuca

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Noodles de yuca con un caldo acidito de vóngoles peruanos/Yuca noodles with a yummy peruvian vongole soup.

10.  Sudado

Una sopa hirviente cubrió la pesca y las algas que las adornaban. ¡Riquísimo!/A steaming soup covered the catch of the day and the algae salad that adorned it.

11. Arroz con erizos

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¡La emoción de probar uni (erizo) por primera vez! Es una sensación suave, aterciopelada, ¡increíble! Aquí lo acompañan con choclo bebé y arroz chichlano.

The excitement of tasting uni (sea urchin) for the first time! It feels soft, velvety, amazing! It was accompanied with baby corn and rice.

12. Arrecife/Reef

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La preciosa pecera con helado de cheesecake de tofu y corales de uva y camote te dan el primer sabor dulce de la noche.

The beautiful fish bowl with tofu cheesecake ice cream and grape and sweet potato corals gift you with the first sweet taste of the night.

13. Chorito

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Sorbet de granadilla con mandarina, espuma, crocantes de cacao, helado de lúcuma y frambuesas. ¡El postre favorito de la noche! ¡Un verdadero placer!

Granadilla sorbet with mandarin, foam, cacao chips, lucuma ice cream, all topped with raspberries. The best dessert of the night! A true pleasure!

Con esto termina la Experiencia Nikkei en Maido. Sin embargo, como el staff sabía que celebrábamos nuestro aniversario, nos mandaron un detalle más. ¡Churros!

With this the Nikkei Experience comes to an end in Maido. However, the staff knew that we were celebrating our anniversary, so they sent us a small token of celebration. Churros!

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Sin duda Maido será una experiencia irrepetible en nuestras vidas. Y si ustedes son igual de fanáticos de la comida japonesa y de la comida peruana como nosotros, ¡es imperdible!

Without a doubt Maido will be an unrepeatable experience in our lives. And if you are a as big a fan of japanese and peruvian cuisine as we are, it is definitely unmissable!

Íntimo: lo mejor de la cocina en Panamá

¡Ya casi es fin de semana otra vez! Y en esta ocasión me urge contarles -y que lean- mi recomendación del día porque quiero que vayan y se asombren con lo que ahora es mi restaurante favorito de todo Panamá. ¡Estoy traumada! Y es que el martes fue mi cumpleaños -¡felices 28 añotes a mí!- y como cada año, uno de los highlights de mi día es ir a cenar a un restaurante especial, ya sea uno de mis favoritos o uno nuevo que por alguna u otra razón no se me ha hecho visitar.

It’s almost the weekend! And this time around I’m dying to tell you -and for you to read- all about my new restaurant recommendation. I just want to do you a favor and drag you all the way to my new favorite restaurant here in Panama! Im in awe! The thing is my birthday was this past Tuesday -happy 28 to me!- and, like every year one of my birthday’s highlights is that I get to choose where to go out for dinner. It can be one of my all time favorite places or just a place that I’ve been dying to try out but for some reason haven’t gotten to. 

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Y la verdad es que me costó trabajo elegir esta vez. Porque a pesar de que tengo ya siete meses en la ciudad, aún me quedan muchísimos restaurantes por descubrir. Tenía la vista puesta en tres, pero después de una investigación más profusa en Degusta.com.pa (un estilo de Yelp panameño) todos mis antojos me gritaban: “¡Íntimo!”.

And truthfully, I had such a tough time deciding on this occasion! Because even though I’ve been in Panama for seven months now, I yet need to discover and try so many places! My heart swayed from one option to the other, but after an intense research on Degusta.com.pa (a Panamanian Yelp) all my cravings begged: “Íntimo!”.

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El nombre intriga desde el principio, Íntimo: ¿será pequeño, será oscuro, será secreto, será privado, será sensual? ¡Todo, pero y mucho más! Para empezar, esta joya local calienta y alegra una esquina aparentemente apagada del barrio de San Francisco (Calle 72 Este). ¡Hasta llegamos tarde a nuestra reservación porque no dábamos con el lugar! Y es que tienes que acercarte despacito, seguir las indicaciones correctas y confiar en que detrás de un delicatessen y una pastelería nupcial cerrados se revelará la cocina que tanto buscas.

The mere name intrigues you from the beginning. Íntimo (meaning intimate in Spanish): will it be small? Dark? Secret? Private? Sensual? All of the above and so much more! For starters, this jewel lights and cheers up an apparently dead corner of Panama’s San Francisco neighborhood (Calle 72 Este). We arrived late to our reservation because we couldn’t find the place! You need to drive slowly, follow instructions and trust that behind a closed delicatessen shop and a wedding cake bakery, the kitchen you ardently look for will reveal itself. 

Por fin entramos. Cálido y sonriente, el restaurante te sitúa en un hogar conocido, familiar. Como cuando entras a la casa de esa tía o de esa amiga que siempre te recibe en su cocina con una copa de vino en lo que la acompañas a que termine la sopa o la pasta que van a devorar. Con sólo cuatro mesitas, optamos por sentarnos en la barra, ¡pero esa es la mejor opción! Desde ahí, observas al chef Chombolín (Carlos Alba) y a su equipo de cocineros -¡todos jóvenes!- batir, freír, platear, montar, pero también platicar y bromear. Esa apertura de la cocina y sus habitantes, transparenta la dedicación, el esfuerzo y la pasión con la que se elaboran los alimentos. Y, lo mejor, propicia la conversación. Existe un diálogo entre comensales (“Ren, mira, ¿será que eso es lo que nosotros pedimos?” o “¡Qué delicioso huelen esos portobellos que acaban de sacar!”) y también un diálogo entre anfitriones y visitas (“Ya tiene dos años y nuestro menú cambia con cada temporada” o “Esta es la sopita de wanton con caldo de ramen…”); un diálogo que crea confianza y, ante todo, comodidad.

We finally got in. Warm and smiling, the restaurant brings you back to a familiar place, to a home. Just like when you go to that friend’s or aunt’s house were you are always greeted in the kitchen with a glass of wine, where you will seat and chat while she finishes stirring the soup you will devour. With only four small tables, we chose to sit at the counter, but that is the way to go! From there you observe Chef Chombolín (Carlos Alba) and his team of cooks -all of them so young!- mix, whirl, fry, plate and decorate, but also talk and joke around. This openness from the kitchen and the staff exudes dedication, effort and the passion with which the food is prepared. And the best part: the openness encourages the conversation. A dialogue between guests (“Ren, look at that… Do you think that’s what we ordered?” or “Oh my God how good do those portobello mushroom smell!”) and a dialogue amongst hosts and guests (“The place has been running for two years and our menu changes with every season…” or “This is the wanton soup with ramen broth…”) exist and foster trust and comfort. 

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Inspirados por las luces tenues, le pequeño pero surtido bar de fondo, nuestra ubicación en la barra y la proximidad con la cocina, descartamos nuestra usual botella de vino y elegimos un par de tragos de la carta de cocteles. Me sirvieron pues mi “Agua de pipa, ¡a dolá!”: rico y sutil con agua de coco, Grey Goose, Bianco y hierbas del propio huerto del restaurante. Ren se refrescó con un Tamarindo Sour: Ron Abuelo 7 años, Brandy Solera, Angostura y Talingo Stout.

Inspired by the low lights, the small but packed bar and our preferential location at the counter, just in front of the kitchen, we ruled out the usual bottle of wine and decided to start off with some house cocktails. I got the “Agua de pipa, a dolá!” (Coconut water for a dolla!): sweet and subtle, made from cocount water, Grey Goose Vodka, Bianco and herbs from the restaurant’s garden. Ren refreshed himself with a Tamarindo Sour: Ron Abuelo 7, Angostura and Talingo Stout.

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Lo siguiente que llegó fue la hostess, que estuvo muy atenta y platicadora con nosotros durante la velada. Nos ofreció un sobre a cada quién y antes de abrirlos, nos platicó un poquito del concepto del lugar. En Íntimo se trabaja con la regla del 90/10. Esto quiere decir que el 90 por ciento de los productos que se usan en la cocina es local, en ocasiones hasta de su mismo huerto. Sólo el 10 por ciento es importado o ajeno al país. El 100 por ciento es orgánico. Por lo tanto, nos aseguraron que probaríamos ingredientes característicos de la región, de temporada y de altísima calidad, además de que dejó clara la intención de enaltecer la gastronomía panameña y la innovación de la casa. ¡Con cada minuto mi emoción latía más fuerte! A continuación, la hostess nos pidió que abriéramos los sobres para descubrir el menú de la temporada y el menú de degustación.

The hostess approached us next and remained attentive throughout the whole evening. She offered us an envelope each, and before we opened them, explained to us a little more about Íntimo’s concept idea. The 90/10 rule reigns at Íntimo. This means that at least 90% of the ingredients are local (maybe even from their own garden) and only 10% are foreign or imported. The whole 100% is organic. Accordingly, she assured us that we would taste food with high quality ingredients, characteristic of the region and its current season. Furthermore, I noticed in her speech a genuine pride in Panamanian gastronomy and the house’s creativity. I could not be more excited! So we finally got to to open the envelopes and discovered to menus inside: a tasting menu and a regular one. 

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Con 12 tiempos y platillos exclusivos como los huevos con setas y el macarrón de maíz nuevo, el menú de degustación nos hacía ojitos. Pero un poco intimados por la cantidad de platos y atraídos por otras creaciones del menú regular, optamos por este segundo. Quiero aprovechar para expresar mi amor por los menus cortitos. Para mí, un menú de sólo 11 platillos (como el de Íntimo) siempre será superior a un menú con 50 opciones por dos razones: primero, porque te asegura que la calidad de los alimentos será de primera; y segundo, porque te permite escuchar la voz del chef. Esas 11 creaciones están ahí luego de reflexiones, pruebas y ediciones: es lo mejor de la estación y lo que el chef quiere compartir.

With 12 courses that included eggs with mushrooms and maiz macaroon, de tasting menu winked seductively at us. However, the amount of plates and equally delicious sounding food made us decide for the regular menu. I want to take this opportunity to express my love for short menus. To me, a simple 11 item long menu (like Intimo’s) will always beat a 50 option menu for two simple reasons: first, because less options guarantee more attention and quality for each plate offered; and second, because a chef makes his or her voice heard. Those 11 options are there after long periods of thinking and considerations, tests, editions and curation: they are the best of the season and what the chef wants to share.   

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Ordenamos cuatro platos para compartir. Un súper acierto del restaurante es que no te traen todo lo que ordenas al mismo tiempo, sino que te presentan uno, te lo explican, te dejan a solas con él para que lo observes, lo desnudes y lo saborees a tu ritmo antes de presentarte el siguiente. Así logras concentrarte en cada plato: en su manifestación, en sus olores y colores, en sus ingredientes, en su textura, en su desenvolvimiento en tu paladar. Íntimo.

We ordered four plates to share. Intimo really knocks it out of the park by not bringing you everything you ordered at the same time. On the contrary, they present you with the first plate and explain it to you; then they leave you alone with it, give you enough time to ogle at its colors and flowers and flavors; to observe, to smell, to undress each ingredient and taste and texture the beautiful result. Oh so very intimate.

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Lo primero en llegar fue la Sopita de Wanton: un manjar que aún rememoro con su wontoncito relleno de puré de zanahoria y su caldo de ramen colorado y digno de cualquier corazón. De verdad alucino con esa sopa y al mismo tiempo siento que es algo que, aunque sólo encuentro ahí, debería lograrse en cada hogar.

The first thing to arrive was the Wanton Soup: a delicacy that I still cherish. The small, tender wonton filled with carrot puree, covered in a spicy, red, hearthy ramen broth is worthy of all hearts. What I loved most about it (and truthfully about every plate I tried at Intimo) is that even when the ingredient and flavor combination was so unexpected, it felt like it could -and should- also be made in every home.

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Seguimos con los Frijoles de la casa que, con queso panameño y su suero, además de toques de sandía encurtida, nos regalaron una experiencia dulce y aterciopelada. ¡Verdaderamente deliciosos, me he quitado el miedo a los frijoles rojos de Chiriquí!

We followed with the Frijoles (beans from the Chiriquí province), that with Panamanian cheese and its whey, and a touch of pickled watermelon, gifted us a sweet and velvety experience. Superbly delicious!

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El Arroz con Pifia logró su camino a nuestra mesa. Y a diferencia de lo que esperaba (algo seco y sin mucho chiste, para ser sincera), recibí un pedacito de cielo: un arroz suave y húmedo, penetrante en su sabor, con toques de plátano y cerdo y el crunch del maíz y las nueces de la india. ¡Un espectáculo que ya acompañábamos con un par de copas de tinto!

The Arroz con Pifia (imperfect rice) made it its way to our table. And contrary to what I expected (a dry rice plate with pork, to be honest) we received a piece of heaven: soft and moist rice, penetrating asian flavor with specks of banana and pork, and the exciting crunch of maiz and cashews. An extravaganza we married with red wine!

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Para coronar los principales llegó el Pato: unos rollitos de pato deshuesado con puré de lenteja y de puerro, todo bañado con una reducción del mismo caldo donde se coció el ave. Con un centro suave y una orilla crispy y doradita, fue el clímax perfecto para nuestro recorrido.

To culminate our entrées we tried the duck: three meaty duck rolls (no bone), garnished with lentil and leek puree, all bathed in the same broth the bird was cooked in. With a soft core and a crisp edge, it was the perfect climax to the evening. 

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Vino entonces el bizcocho de chocolate cubierto de ganache amargo y el helado de café de geisha para redondear la noche. Y como tengo 30 días sin tomar café, la combinación le añadió un placer culposo a mi antojo. Y justo cuando creíamos que satisfechos y con sueño cerrábamos la noche, llegó el equipo completo de Íntimo con un postre más y una velita encendida a cantarme feliz cumpleaños. Así que luego de apagar la vela un poco abochornada, me colmé del postre de queso y frutirollo de maracuyá que me habián obsequiado.

Came then the chocolate sponge covered in dark ganache and partnered with geisha coffee ice cream. And since I haven’t drank any coffee in 30 days, the spicy taste of it came as a sinful pleasure. And just when we thought that satiated and sleepy we would go call it a night, the entire staff came to us with a piece of cheesecake lit by a single candle to sing Happy Birthday to me. So after I blushingly blew the candle I stuffed myself with the cheesy, passion fruit goodness.

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Íntimo es una experiencia inolvidable: con su lugar y su equipo acogedor, con la conversación entre cocinero y comensal, con su carta breve pero especial, y su comida innovadora pero amigable, vale la pena salirse de la rutina establecida y probar un pedacito de lo más profundo y personal de Panamá.

Intimo is an unforgettable, remarkable experience: with its small and cozy team and locations, a casual conversation between cooks and guests, a small but special menu, and innovative but friendly cuisine, the detour from the routine and into Panama’s most profound and personal corner is well worth it.