Para este terrorífico día: “Drácula” de Bram Stoker

¡Halloween! Día de los zombies, las calabazas, las arañas. De los cementerios, las casas embrujadas, los espíritus demoniacos y lo más importante: ¡las leyendas e historias de terror! Así que en este espíritu y con un timing atinado hoy quiero hablarles de Drácula, la espeluznante, fascinante, ¡clásica! novela de Bram Stoker.

Todos conocemos que Drácula es un vampiro, ¿pero y qué más? ¿Cómo logró este ser entre la vida y la muerte, que chupa sangre de sus víctimas para volverse más poderoso, convertirse en uno de los personajes de miedo favoritos de todos los tiempos? ¿En un ícono? ¡En una marca! ¿En el origen y la inspiración detrás de mil y una copias azúcaradas (léase Crepúsculo)? ¿Qué más saben de la vida de este Conde, sus gustos, sus planes para conquistar el mundo? Y es que más allá de verlo desfilar en colegios y vecindarios en los días próximos al Halloween, desconocemos su historia. Y yo estaba igual hasta hace unas semanas que -¡por fin!- compré el libro y me di a la tarea de empezarlo.

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¡Y lo devoré! Lo leí con una rapidez y una emoción que hacía tiempo no me inspiraba una lectura. ¡Es una obra espectacular! No soy mucho de leer novelas de miedo, pero Drácula es un clásico que había estado en mi lista desde años atrás. Además me encontraba en Londres y hay algo irresistible sobre leer un libro mientras paseas por las mismas avenidas y parques que mencionan los personajes…

No quiero contarles todo lo que sucede en la novela, pero a resumidas cuentas va así: el agente inmobiliario Jonathan Harker viaja a Transilvania para reunirse con su misterioso cliente, el Conde Drácula. Sin embargo, su visita termina siendo una aventura escalofriante con encuentros excitantes, descubrimientos siniestros y la realización de que, sin querer, ayuda al malévolo Conde en sus planes de expansión.

Por otra parte, se desarrolla también la historia de Lucy Westenra, amiga de Mina (prometida de Jonathan), que cae en cama con una extraña enfermedad. Sus diferentes pretendientes, guiados por el experto doctor Van Helsing, rastrean el origen y la cura de su padecimiento, pero, ¿será ya demasiado tarde?

La narrativa se conforma de entradas de diarios, cartas, recortes periodísticos y recados, lo cual nos permite conocer las suposiciones, sentimientos y sospechas de cada personaje. Bram Stoker nos entrega pistas y evidencias de los misteriosos acontecimientos sin revelarnos del todo la causa del padecimiento de Lucy, las intrigantes desapariciones de niños y la presencia de esas brumas inquietantes sobre el mar.

Y aunque muy probablemente (ya sea por películas, historietas o simplemente por saberes de la cultura pop) ya conozcamos el final de la novela, ¡vale la pena leerla! De hecho, conocer el final añade un matiz seductivo de ironía dramática (cuando el lector está al tanto de situaciones en la trama pero los personajes no) ¡que no resta a su capacidad de  provocarnos pánico!

Además, Drácula es la pieza gótica por excelencia por sus sombras, romanticismos oscuridades y descripciones carnales. El empolvado castillo del Conde y una Londres victoriana son el escenario perfecto para que los ataques de Drácula y sus cómplices revelen la innegable relación entre la sangre y el sexo. La violencia y la lujuria.

Y pensar que fue escrito hace más de 120 años, en 1897, cuando todavía no existía la televisión, ¡y que con la finura de su prosa logre actualmente suscitarnos escalofríos! ¡Imagínense cuando recién fue publicado! Así que si están al acecho de una novela terror, aquí tienen su solución. Les confieso que sin duda ha despertado mi interés por explorar más este género.

Si quieren comprar la novela en español, la encuentran aquí. Si prefieren leerla en inglés, aquí la consiguen.

Platíquenme: ¿ya leyeron Drácula ustedes? ¿Qué otros libros de terror me recomiendan? Ah, ¡y feliz Halloween!

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*Las imágenes del banner son portadas de libros existentes.

 

¡Mi primera reseña de libro!

Hace unas semanas hice una encuesta en mi Instagram (@ojosmexicanos) para saber si les interesaría que les platicara un poco sobre los libros que leo. Y para mi grata sorpresa, la respuesta fue favorable. La gente muy cercana a mí sabe que adoro leer, que la literatura es una de mis grandes pasiones y que constantemente busco con quién discutir el libro que me tiene cautiva o frustrada o emocionada en ese momento. Así que me alegra el corazón que ustedes también hayan expresado interés y que, a partir de ahora, podamos compartir este mundo juntos.

Daré inicio a este nuevo capítulo de Ojos Mexicanos con mi comentario sobre All The Light We Cannot See de Anthony Doerr. Confieso que suelo inclinarme por libros clásicos o que por lo menos lleven ya un rato en el mercado, pero el título de esta novela simplemente me enamoró y no pude no comprarlo. “Toda la luz que no podemos ver”… ¡Qué delirio!

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La novela, ganadora del Premio Púlitzer de Ficción en 2015, se desarrolla principalmente en Francia durante la Segunda Guerra Mundial, y relata los obstáculos, temores y hazañas de una niña parisina que desde los seis años quedó ciega, así como las dificultades de un niño alemán – huérfano – condenado a la soledad y a la desdicha por la política de su país. Como podrán predecir, los caminos de los protagonistas se cruzan. Pero no se dejen engañar, esta no es la típica fórmula de “boy meets girl”. ¡Es mucho más! All The Light We Cannot See es una historia de anhelos, de pasiones, de ciencia, de supervivencia, de la lucha por hacer un poquito de bien entre tanto mal.

Con una prosa rápida y una deliciosa atención al detalle, Anthony Doerr carga de emociones y significado a momentos que a primera vista parecerían triviales. Los caracoles que se contraen y arrastran sobre grutas oceánicas, la histeria de las balas sobre los tejados, los susurros del cemento que se derrumba sobre los cuerpos muertos, la dulzura de unos duraznos en almíbar, la luz metálica de la luna sobre una Alemania industrial…

¡Y los personajes son entrañables! Marie Laure, hija del cerrajero del Museo de Historia Natural de París, que a pesar de su ceguera se desenvuelve sin problemas por los pasillos y galerías (¡que a su vez resguardan un diamante mítico y maldito!); que recorre y conoce los laberintos de París y Saint-Malo gracias a las maquetas y réplicas miniatura que le construye su padre; que descubre el mar a través de Julio Verne; que se convierte en portadora de los esfuerzos civiles por escapar de los destrozos de la guerra. Y todo sin ver. Todo a oscuras. Todo a tientas. Todo mientras sospecha que su padre la convirtió en la protectora de esa piedra preciosa y maldita que peligrosas personas cazan.

Y por otro lado está Werner, el huérfano alemán de los cabellos blancos, de la curiosidad infinita (“¿Por qué el viento no mueve la luz?”, “¿Por qué si cae un relámpago en el mar los peces no mueren?”, “¿Los sordos pueden escuchar el latir de su corazón?”) y el ingenio nato. A Werner le apasiona la ciencia y al escuchar las grabaciones de un misterioso científico francés decide que quiere ser ingeniero. Sin embargo, su destreza para construir y reparar radios llama la atención de los nazis y termina inscrito en una cruel academia militarizada que lo forzará a cuestionar sus actos, sueños, razón de existir y poder sobre su destino.

Sin duda recomiendo que lean All The Light We Cannot See, porque precisamente libera luz que antes, por nuestra ignorancia o falta de experiencia, se ahogaba; porque, como nos repite el libro una y otra vez: debemos abrir los ojos y ver todo lo que podamos con ellos antes de que se cierren para siempre.

Además, la novela es valiosa porque nos exige tomar posición -o por lo menos discutir- sobre temas dolorosos pero relevantes: ¿podemos mantenernos humanos en medio de la guerra?, ¿existe la naturaleza humana y si sí, es buena o mala?, ¿cuánta injerencia tenemos sobre nuestra suerte o fatalidad?

Podría seguir escribiendo sobre mis momentos favoritos del libro, sobre los símbolos que encuentro, sobre la construcción de la prosa que te guía a través de saltos de tiempo, capítulos breves, pasajes que gritan o murmuran u oscurecen o deslumbran, pero siempre he sentido que es una grosería que sugestionen tu lectura. Para mi gusto es mejor experiencia cuando vas descubriendo sola los detalles, patrones, temas y preguntas que se desarrollan en el texto.

Así que corre a comprar el libro o pídelo prestado, no te va a decepcionar. O si ya lo leíste -o una vez que lo termines- no dudes en comentarme aquí si lo amaste o lo odiaste, tu impresión, tu experiencia, tu pasaje preferido, tus dudas, ¡yo seré la más feliz de desentrañarlo contigo!

Si estás interesado en comprar el libro en inglés, aquí lo puedes encontrar. Si quisieras comprarlo en español, en Amazón México está disponible.

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Tips para vivir una FIL increíble

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A días de que inicie la Feria Internacional del Libro de Guadalajara, se me ocurrió que hoy podía escribirles algunos consejos para que puedan vivirla y disfrutarla. No es sorpresa que me encanta leer y que mis libros son -junto con mis zapatos y vestidos- mis objetos personales más queridos, cuidados y custodiados.

Para mí, entonces, la FIL es un evento especial, un evento que espero con ansias y mucha emoción. Es una semana en la que puedo compartir mi furor por los libros sin sentirme rara, en la que puedo platicar sobre autores, títulos y conferencias y recibir un interés casi recíproco de personas que no suelen interesarse por estos temas y acontecimientos.

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Así que yo celebro la FIL, celebro que aunque sea por unos días el interés por la lectura y el conocimiento crezca, y que más de alguno quede impregnado de por vida con la emoción y la curiosidad literaria.

¿Pero qué es lo que más vale la pena en la FIL? Porque a diferencia de lo que muchos piensan, para mí la FIL no se trata de ir a comprar libros. ¡Para nada! Es más, para mí resulta complicadísimo comprar libros en la Feria: primero que nada, se atasca, así que a menos de que vayas con acreditación las primeras mañanas del evento, resulta incómodo y agobiante caminar por los pasillos u hojear páginas de poemarios o novelas con tranquilidad; en segundo lugar, los precios de los ejemplares suelen ser los mismos que en tienda, así que si tu idea de vivir la FIL es ir a comprar libros porque ahí están más baratos, pues realmente estás cayendo en un error. Claro que si vas a la venta nocturna el último día, sí encontrarás ofertas valiosas.

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Les dejo pues una lista de lo que deben aprovechar durante la FIL para sacarle todo la carnita a la experiencia:

1.Mesas y conferencias – la Feria Internacional del Libro de Guadalajara es un espacio padrísimo para escuchar, conocer y aprender de las palabras y experiencias de algunos de los personajes más importantes e influyentes de la esfera literaria, cultural y hasta política. ¡Aprovecha la FIL para explorar que temas que te interesan pero que usualmente no se discuten en la ciudad! Puedes asistir, por ejemplo, a una mesa de diálogo. A mí se me antoja ir el sábado 28 de noviembre a las 17 horas en el Salón Agustín Yáñez de la Expo, a la Mesa: México roto. Literatura y resistencia, que contará con la presencia de Julián Herbert.

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2. Presentaciones de libro y autógrafos – en honor a mi ñoña personalidad, conseguir un autógrafo de alguno de mis autores favoritos es siempre un premio dulce y gozoso. Así que qué mejor ocasión que la FIL para obtenerlo. Revisa el programa de la Feria y descubre qué autores visitarán la Expo y en qué actividades estarán participando. Quizá presenten uno de sus libros nuevos o el de algún colega; quizá participen en una conferencia o mesa de diálogo; quizá simplemente estén en el stand de autógrafos conociendo a sus fanáticos y regalándoles abrazos y fotografías.

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Con Alessandro Baricco en 2013

3.   País invitado de honor – Cada año, la FIL tiene un país invitado de honor, y una gran parte de sus actividades gira en torno a dicho huésped. En 2014, Argentina fue el Estado homenajeado; en 2013, Israel; en 2012, Chile. Y este año hay un invitadote: ¡Reino Unido! El Reino Unido podría ser uno de los países con más obra y autores reconocidos e importantes a nivel internacional. William Shakespeare, Charles Dickens, Jane Austen, Virginia Woolf, George Orwell, todas estas mentes brillantes y más provienen de este Estado. Así que aprovecha para escuchar todas las mesas de discusión referentes a ellos y a sus obras, o para comprar ediciones hermosas de sus novelas o colecciones, o para explorar las nuevas propuestas de la región.

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En el pabellón de Israel en 2013

4. Conciertos y actividades no literarias – La FIL no sólo trata de literatura. La FIL es un espacio donde convergen otras áreas de la esfera cultural. Hay discusiones sobre ciencia y tecnología, paneles políticos, debates sobre conflictos actuales como la migración, la violencia y las desapariciones forzadas, ciclos de cine (en este caso del Reino Unido y en el Cineforo). Hay temas tan variados que este año ofrecen una conferencia magistral titulada “No todos podemos ser pandas. La sociedad para la preservación de los animales feos” (1 de diciembre a las 19:30 horas, Salón 6).

5.   Compras especiales – Ya sé que a principio les dije que la FIL no era para comprar libros. Y es que si van a ir a comprar el bestseller que está hasta en Wal-Mart, pues la verdad no tiene mucho caso pasar por el ajetreo y el amontonamiento. Sin embargo, sí hay algunos motivos especiales para ir de compras a la FIL: primero, cuando has estado en busca de un libro durante mucho tiempo y no has tenido éxito. ¡La FIL congrega a más de mil 900 editoriales, precedentes de 44 países! Así que algún libro escaso o raro podría aparecer entre uno de los cientos de stands instalados en la Expo Guadalajara. Yo voy a la FIL y siempre me acerco a las editoriales para mí desconocidas, las que se ven nuevas, las independientes, las de países lejanos. ¡Siempre encuentras novedades en cuanto a contenidos y formatos! ¡Ediciones preciosas! ¡Autores increíbles!

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6. Hay algo para todos – Les repito una vez más: la FIL es para todos. Si eres un primerizo con los libros o un fanático, si eres un niño o un señor canoso, si eres un seguidor de Cortázar o un adepto al manga y al animé, si eres un activista o ciudadano participativo o simplemente quieres ir a disfrutar de un buen concierto, ¡revisa el programa de la FIL! ¡Encontrarás algo que te llame la atención, estoy segura!

Y para que su visita a la FIL sea todavía mejor, les ofrezco para terminar algunos datos y tips:

  1. La FIL se desarrolla del 28 de noviembre al 6 de diciembre; el costo de entrada es de 20 pesos, o 15 pesos los niños, personas con credencial del Insen, estudiantes con credencial, maestros y miembros de la UdeG).
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  2. Entre más temprano, más a gusto. Para el público en general, la FIL abre el 28 y 29 de noviembre y el 3, 4, 5 y 6 de diciembre de 9:00 a 21:00 horas. Y el 30 noviembre y 1 y 2 de diciembre de 17:00 a 21 horas. Yo sugiero que si van a comprar lo hagan los primeros días.
  3. Lleguen con tiempo a las conferencias, mesas de diálogo y otros eventos. ¿Por qué? El cupo suele ser limitado, al igual que las sillas. Si quieres disfrutar  de la charla o el coloquio sentado, llega con 20 minutos de anticipación.
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  4. El estacionamiento puede ser un poco complicado. Por eso, sería buena idea hacer rondas. El costo del estacionamiento en la Expo es de 50 pesos.
  5. Revisa el programa antes de que inicie y antes de visitar la Feria. De esta manera no te perderás de los eventos que más atrapen tu atención y sabrás en dónde y a qué hora se llevarán a cabo.
  6. En la FIL tendrás acceso a todo lo que necesites: cajeros, baños, cafetería y hasta un directorio digital de libros, autores y editoriales.
  7. Para más datos curiosos y una numeralia extensa de la FIL, da click aquí.IMG_6500